Cd's kopen op het internet? Trends heeft de zeven koopsites getest die in België beschikbaar zijn. Twee steken met kop en schouders boven de andere uit: Audiopolis en Frontstage. Maar let op: soms moet u geduld hebben.
...

Cd's kopen op het internet? Trends heeft de zeven koopsites getest die in België beschikbaar zijn. Twee steken met kop en schouders boven de andere uit: Audiopolis en Frontstage. Maar let op: soms moet u geduld hebben. Er zijn er nu zeven. Zeven Belgische (en Luxemburgse) sites waar men online cd's kan kopen. Het gaat om algemene sites, die een uitgebreid gamma muziekstijlen aanbieden. Er bestaan ook kleinere sites van onafhankelijke labels, die zich meestal op één bepaald muziekgenre concentreren. Het interessante van de algemene sites, in vergelijking met hun Amerikaanse, Engelse of Franse tegenhangers, schuilt in de voordelige voorwaarden waarvan de Belgische surfer geniet, vooral op het vlak van de levertijden, de verzendingskosten en allerhande belastingen (Amerikaanse cd's worden in principe in de luchthaven belast). Bovendien hebben ze ook plaatselijke artiesten in hun catalogus.Om de sites zo goed mogelijk te vergelijken, hebben we de prijzen geanalyseerd van 21 titels uit verschillende muziekgenres (klassiek, jazz, Franse variété, Nederlandse liedjes, techno, rock, pop, indie). Die gegevens hebben we vergeleken met de prijzen in vijf verkooppunten in het centrum van Brussel ( FNAC, Fame Music, Virgin Megastore, Metrophone, Caroline Music). De prijzen in onze tabel hebben betrekking op de bestelling van één enkele cd, inclusief de verzendingskosten. Aangezien sommige sites een vaste prijs per bestelling toepassen, wordt een en ander goedkoper als men verscheidene cd's tegelijk bestelt. Elke site stelt diverse betaalmogelijkheden voor. De meest courante is de kredietkaart, via een beveiligde module. Daarna komen de Protonkaart en de bankoverschrijving.Men kan twee grote categorieën van sites onderscheiden: de kleine zaken en de grootdistributie. In de eerste groep vinden we het Luxemburgse Best of Music en twee Belgische sites: Shuffle en Netbeat. Ze zijn meestal het verlengstuk van een platenzaak of een label. Deze sites boden meestal slechts 5 of 6 cd's aan van onze 21 testtitels. Dat is een nadeel, maar anderzijds werken deze sites met onklopbare levertijden: binnen de drie dagen! Over Netbeat (niet opgenomen in de enquête) valt niet veel goeds te vertellen. De prijzen zijn erg hoog: 850 frank per cd, wat alles te maken heeft met de verzendingskost van 138 frank per bestelling. Bovendien dient de site zich aan als "de grootste platenzaak van Europa voor indies" (cd's van independent labels), maar beschikte hij slechts over een gedeelte van de titels van onze lijst.Best of Music heeft evenmin een enorme keuze. Een informatiemodule ontbreekt en de zoekmodule is niet bijster slim. Een rockgroep zoals dEus wordt bij de rap/hiphop ingedeeld. De prijzen zijn interessant, maar worden opgeschroefd door de verzendingskosten: 80 frank per bestelling. De bestelling die wij plaatsten, kwam wel als eerste aan, hoewel de winkel zich in Luxemburg bevindt. Shuffle heeft een online catalogus van 5000 titels (alfabetisch geklasseerd). De kosten zijn niet overdreven, met een vaste prijs van 20 frank en nog eens 20 frank per bestelde cd. Boven de 10 cd's laat Shuffle de verzendingskosten zelfs vallen. Bovendien heeft de site twee aangename modules. Wie liever niet met kredietkaarten of overschrijvingen werkt, kan bij de levering betalen. Shuffle bestelt cd's die niet in de online catalogus voorkomen, wat het aanbod uitbreidt tot 200.000 titels. Dit is ongetwijfeld de beste van de kleine sites. Nu de sites die een uitgebreid gamma aanbieden: Azur, Audiopolis, Frontstage en Proxis. Van de 21 titels op onze lijst hadden Azur en Audiopolis er 16, terwijl Proxis als enige alles in zijn catalogus had. We moeten er wel bij vertellen dat we het zoeken van bepaalde titels moesten stopzetten wegens ernstige problemen met de zoekmodules. Deze sites werken met een systeem van leveranciers. Meestal hebben ze slechts enkele bestsellers in voorraad. Wanneer u een minder courante bestelling geplaatst, wordt die doorgegeven aan een netwerk van leveranciers. De levertijden die bij de bestelling worden vermeld (2 weken) moet u dus met een flinke korrel zout nemen. Van de vier bestellingen die wij op elke site plaatsten, werd er één binnen de acht dagen geleverd (Proxis), terwijl de andere drie weken later nog altijd niet waren gearriveerd. Het feit dat bepaalde sites (Frontstage, Azur, Proxis) verscheidene leveranciers hebben, verklaart eveneens dat men er verschillende prijzen vindt voor dezelfde cd. De site van Proxisis erg aangenaam, drietalig en zo gemaakt dat de muziekliefhebber vindt wat hij zoekt. De zoekmodule is uitstekend: men kan gekruist zoeken op uitvoerder en titel, zodat de lijst van referenties die men terugkrijgt minder lang is. Bovendien kan men fragmenten beluisteren, een volledige beschrijving opvragen (lijst van de tracks, verschijningsdatum enz.), fragmenten lezen uit artikels die over de plaat verschenen zijn, en zelfs een raming van de levertijd krijgen (die weliswaar niet altijd betrouwbaar is).Proxis krijgt ook goede punten voor de kwaliteit en diepgang van zijn klassieke discotheek. Het grote struikelblok blijft echter de levering. Met 60 frank vaste kosten per bestelling en een meerprijs van 35 frank per cd, kost een via Proxis bestelde cd bijna altijd meer dan in de winkels in het centrum van Brussel, terwijl de levertijd meer dan twee weken bedraagt. Zelfs na aftrek van de verzendingskosten vindt men offline altijd wel een beter aanbod dan bij Proxis.De site van Azuris beknopter, aangezien hij de muziekfan geen bijzondere diensten aanbiedt (fragmenten, recensies enz.). Hij kent alleen Nederlands, maakt geen gekruiste zoekopdrachten mogelijk, heeft nog nooit van een groep als U2 gehoord en blokkeert om duistere redenen tijdens bepaalde opzoekingen. Gelukkig wordt de manke ergonomie van de site gecompenseerd door de bodemprijzen en het ontbreken van verzendingskosten. Met andere woorden, Azur gaf de beste prijs voor 11 van de 16 referenties die we konden vinden. Dat is ongetwijfeld een grote troef - maar plezierig surfen is het bij Azur niet.Audiopolis was een revelatie:een buitengewoon volledige site. De interface is erg aangenaam en maakt opzoekingen in verschillende muziekgenres mogelijk. Gekruist zoeken kan niet, maar omdat per album slechts één referentie wordt gegeven, blijft het aantal resultaten overzichtelijk. Men kan fragmenten beluisteren en volledige informatie over de plaat opvragen. Bovendien geeft een zoekopdracht op de naam van een uitvoerder niet alleen alle albums die hij zelf heeft uitgebracht, maar ook alle andere waaraan hij heeft meegewerkt. Ideaal om een complete stamboom op te stellen.Toch één foutje: de groepen van onafhankelijke labels zijn zwak vertegenwoordigd. De Franse artiesten eveneens. Het aanbod van verschillende media is ruim - van vinyl tot minidisc en cd - en in de toekomst zal het zelfs mogelijk zijn om een cd enkele dagen vóór hij in de winkels ligt te bestellen. De site is momenteel eentalig Engels, maar binnenkort zullen Nederlandstalige en Franstalige versies klaar zijn. Bovendien is Audiopolis de enige Internetverkoper die zijn klanten 30 dagen garantie geeft. De prijzen zijn erg interessant, onder meer dankzij gratis levering in België. Audiopolis is dan ook voor bijna alle referenties goedkoper dan de winkels.De onbetwiste leideris echter Frontstage, dat uitblinkt met de beste verhouding prijs/kwaliteit van alle sites. Het is niet goedkoper dan Azur en heeft geen zoekmodule met de kwaliteit van die van Proxis, maar compenseert dat door een buitengewone klantvriendelijkheid. De koper wordt bijvoorbeeld regelmatig via e-mail op de hoogte gehouden van de vordering van zijn bestelling. Bij laattijdige levering (meestal later dan twee weken), of wanneer men de bestelling annuleert, krijgt men 10 % korting op de volgende bestelling. Het informatiesysteem is gedetailleerd en erg volledig. Het aanbod is dat ook, met een ruim gamma verschillende prijzen voor elke referentie, de mogelijkheid om fragmenten te beluisteren, recensies te lezen, cd's te bestellen die nog niet uit zijn, commentaar te geven op een cd, zodat de andere surfers het kunnen lezen, enz. Kortom, een heleboel kleinigheden die het geheel erg aangenaam maken.Met de feestperiode in aantocht, bestelt u best geen cd's op de vier grote sites. Gezien de levertijden, dreigen uw geschenken immers omstreeks Pasen aan te komen... Voor dringende bestellingen is Shuffle duidelijk het meest aan te bevelen. Als u geen haast hebt, zijn Frontstage en Audiopolis de beste kandidaten, aangezien ze lage prijzen combineren met een prettige site. Azur is interessant vanwege de lage prijzen, maar wie er koopt, heeft wel geduld (en Prozac) nodig. Hekkensluiter Proxis is duur. Te duur om interessant te zijn.Zie illustratie bij Tendancesfrédéric lejoint