Het probleem van de Fransen is dat ze Fransman zijn, dixit George Bush senior. Dat ondervindt Thomas Levet dezer dagen wanneer hij in de Verenigde Staten een toernooi speelt. Toen hij eind maart in Florida op de golfbaan stapte, had hij niet alleen een caddie, maar ook twee lijfwachten naast zich.
...

Het probleem van de Fransen is dat ze Fransman zijn, dixit George Bush senior. Dat ondervindt Thomas Levet dezer dagen wanneer hij in de Verenigde Staten een toernooi speelt. Toen hij eind maart in Florida op de golfbaan stapte, had hij niet alleen een caddie, maar ook twee lijfwachten naast zich. Thomas Levet (34) is nummer één in Frankrijk en nummer 107 op de wereldranglijst. Toen hij in maart in Florida het Ford Championship speelde, ondervond hij dat het Amerikaanse publiek de houding van de Franse president Jacques Chirac over een inval in Irak niet weet te appreciëren. Zucht Levet: "Heel wat toeschouwers begonnen allerlei fraaie dingen over Frankrijk te schreeuwen. Allesbehalve leuk, ik werd helemaal uit mijn lood geslagen, was zelfs bang. Omdat ik niets had gedaan om zo'n reactie uit te lokken. Akkoord, het had me veel minder verbaasd als ik me openlijk tegen de oorlog had uitgesproken, maar ik nam niet eens een standpunt in. Dat snappen ze blijkbaar niet. De Amerikanen beslisten om Irak binnen te vallen en Saddam van de troon te stoten, terwijl mijn president het daar niet mee eens is. Ondertussen probeer ik mijn job uit te oefenen, ik wil gewoon golf spelen. En het is zeker niet mijn bedoeling olie op het vuur te gieten." De ironie is dat Levet houdt van het leven in de VS. Op sommige van zijn clubs zit een grip van de Miami Dolphins, op zijn driver staat I love New York. "Ik voel me een beetje als ColinMontgomerie. Hij kreeg in de VS ook allerlei giftige opmerkingen naar het hoofd geslingerd. Maar in de huidige omstandigheden is het voor mij nog erger," vindt Levet. "Ik probeer rustig te blijven, niet te reageren. Maar soms kan je het allemaal niet zomaar over je heen laten gaan. Dan roep ik er de veiligheidsmensen bij." In de wandelgangen van de Amerikaanse toernooien wordt gefluisterd dat de situatie zelfs erger is dan wordt toegegeven. In het grootste geheim werden dan ook tal van veiligheidsmaatregelen genomen. "Levet beweert dat hij constant wordt gevolgd door twee veiligheidsmensen, maar eigenlijk zijn het er veel meer," weet Joe Corless, verantwoordelijk voor de veiligheid in de Amerikaanse Tour. Dat kunnen golffanaten alleen maar betreuren. Vorige zomer kwam Levet al in het nieuws toen hij in de play-off van de British Open uitkwam tegen Ernie Els, Stuart Appleby en Steve Elkington. Na vier ronden bleef hij over met Els, maar in de sudden death sneuvelde hij tegen de Zuid-Afrikaan. Levet heeft sport in het bloed. Zijn vader, een Parijse arts, speelde tennis en hockey. Zijn moeder was international in het volleybal. En grootvader Levet was profrenner. John Baete