Het aftellen is begonnen voor de Belgische golfliefhebber. Van 12 tot 15 mei organiseert de Antwerpse club Rinkven International de Soudal Open, de nieuwe Belgische manche in het Europese professionele circuit. Een groot sportevenement organiseren in ons land is nooit makkelijk, en zeker in de golfsport, een discipline die niet de grote populariteit heeft van het voetbal, het wielrennen of tennis. Het is dan ook telkens weer een grote uitdaging voor de...

Het aftellen is begonnen voor de Belgische golfliefhebber. Van 12 tot 15 mei organiseert de Antwerpse club Rinkven International de Soudal Open, de nieuwe Belgische manche in het Europese professionele circuit. Een groot sportevenement organiseren in ons land is nooit makkelijk, en zeker in de golfsport, een discipline die niet de grote populariteit heeft van het voetbal, het wielrennen of tennis. Het is dan ook telkens weer een grote uitdaging voor de organisatoren (Golazo, onder leiding van Bob Verbeeck), de partners van het evenement (waaronder Soudal) en zelfs de DP World Tour (de vroegere Europese Tour), die financieel bijspringt. "Maar alles is gepland om een echt golffeest te organiseren en vier dagen lang van Rinkven de place to be te maken", zegt toernooidirecteur Michael Jones. Sportief ziet het er alvast veelbelovend uit, met een indrukwekkend deelnemersveld. De drie Belgische topspelers, Thomas Pieters, Thomas Detry en Nicolas Colsaerts, zijn van de partij. Daarnaast staan nog heel wat grote namen op de affiche, zoals de Spanjaard Rafa Cabrera Bello, de Oostenrijker Bernd Wiesberger, de Engelsen Chris Wood en Eddie Peperell, de Fransen Victor Dubuisson en Victor Perez, de Deen Thorbjorn Olesen, de Zuid-Afrikaan Brandon Stone en de Amerikaan John Catlin. Er staan ook heel wat activiteiten op het programma, zowel voor het grote publiek (zoals een Golf Party op 14 mei) als voor vips (met een speciale Village). Voorlopig is er nog maar één probleem: de afwezigheid van Jack Nicklaus. De levende legende, met achttien grandslamoverwinningen op zijn naam, zou normaal de heel mediatieke peter van deze eerste editie zijn, maar de 82-jarige Amerikaanse kampioen moest afzeggen om mysterieuze persoonlijke redenen, waarover de organisatoren geen commentaar kwijt willen. Het is nu aan het publiek om massaal te komen opdagen. We weten uit ervaring dat Belgische golfliefhebbers hun wedstrijdje liever zelf spelen met vrienden, maar deze Soudal Open is een unieke kans om een wedstrijd op hoog niveau bij te wonen en enkele internationale kampioenen aan het werk te zien. Het aantal Belgen dat golft groeit ieder jaar, met ondertussen al meer dan 70.000 aangesloten leden. Het zou dan ook jammer als de Soudal Open niet de verdiende opkomst zou krijgen.