Het lijkt erop alsof Nick Faldo het scoren heeft verleerd. De man die 81 weken lang het nummer één van de wereld was en ook de eerste speler was die op één jaar tijd (1992) 1 miljoen pond bijeensloeg, loopt er vandaag een beetje verloren bij. Fysisch lijkt het allemaal nog wel te kloppen, maar hij geeft toe dat hij met een ernstig concentratieprobleem kampt. Begrijpelijk, want privé ging het de English lover de jongste tijd niet echt voor de wind: na twee echtscheidingen ...

Het lijkt erop alsof Nick Faldo het scoren heeft verleerd. De man die 81 weken lang het nummer één van de wereld was en ook de eerste speler was die op één jaar tijd (1992) 1 miljoen pond bijeensloeg, loopt er vandaag een beetje verloren bij. Fysisch lijkt het allemaal nog wel te kloppen, maar hij geeft toe dat hij met een ernstig concentratieprobleem kampt. Begrijpelijk, want privé ging het de English lover de jongste tijd niet echt voor de wind: na twee echtscheidingen trok Faldo een tijdje op met een golfstudente van de universiteit van Arizona. Maar ook die relatie liep vorig najaar op de klippen. De coach van het Arizona-team zal er niet rouwig om zijn... "Al die gebeurtenissen hebben mijn zelfvertrouwen behoorlijk aangetast," geeft Faldo toe aan de Britse journalist Derek Lawrenson. "Zelfs bij het putten moest ik mezelf dwingen om me te concentreren. Alléén maar aan golf denken, dat was wat ik mezelf moest inprenten. En ook voor ik aan putten toe was, had ik het moeilijk om me in een goede positie op de green te manoeuvreren." De moeilijke dagen zijn echter zo weer voorbij, denkt Faldo. Nu kan hij zich weer concentreren op een jaartje Ryder Cup, maar ook - wie weet - op een gooi naar een nieuwe belangrijke titel, na zijn drie opeenvolgende overwinningen in de British Open, een dubbel op de US Open en drie Master-toernooien. En hij gelooft er weer in, ook al heeft hij een einde gemaakt aan zijn samenwerking met de nieuwe golfgoeroe David Leadbetter. Ook dát was een soort scheiding, maar dan een waaronder de grote Nick veel minder heeft geleden. "Ik train vandaag met Chip Koehlke en bijt me vast in de basis van mijn golfspel. Die moet perfect worden. Dat is natuurlijk saai, maar op termijn gaat dat zeker renderen." Sinds hij alleen leeft en Leadbetter niet langer op zijn vingers kijkt, heeft Faldo eind vorig jaar samen met de jonge David Carter toch al de eerste World Cup gewonnen voor Engeland. Een mooie comeback voor de man die intussen is teruggezakt naar de 64ste plaats op de wereldranglijst. "Dit jaar wil ik 27 toernooien spelen, terwijl ik het vroeger bij 22 hield," vertelt hij. "Ik moet immers weer op kruissnelheid komen en ervoor zorgen dat ik genoeg punten behaal om mijn deelname aan de Ryder Cup veilig te stellen." Begin dit jaar speelde Faldo in Johannesburg echter zo slecht dat hij zelfs de cut miste. "Ik ben wisselvallig, dat is waar. Maar ik houd de moed erin, want mijn recente resultaten zijn geen afspiegeling van de echte waarde van mijn spel. Het is alleen nog een kwestie van details."JOHN BAETE