"60 procent van de mensen die ik over de vloer krijg, hebben een speciale reden om een tatoeage te laten zetten", zegt Eva Lambaerts in haar gezellig ingerichte atelier, waar ze de laatste voorbereidingen voor een nieuwe tatoeage-sessie treft. "Met wat sfeerverlichting en een leuke babbel voelen de mensen zich hier meestal meteen op hun gemak. Hoe ik dat weet? Omdat ze vaak spontaan de erg mooie of emotionele verhalen...

"60 procent van de mensen die ik over de vloer krijg, hebben een speciale reden om een tatoeage te laten zetten", zegt Eva Lambaerts in haar gezellig ingerichte atelier, waar ze de laatste voorbereidingen voor een nieuwe tatoeage-sessie treft. "Met wat sfeerverlichting en een leuke babbel voelen de mensen zich hier meestal meteen op hun gemak. Hoe ik dat weet? Omdat ze vaak spontaan de erg mooie of emotionele verhalen achter hun tattoo vertellen. Dat doe je niet wanneer er remmingen zijn." Eva Lambaerts is ondertussen elf jaar zelfstandig tatoeëerder. "Voordien was ik interieurvormgeefster. Na een degelijke omscholing ruilde ik de tekentafel in voor een tatoeagestoel. Ik heb er nog geen moment spijt van gehad. Elke dag opnieuw ontmoet ik hier zoveel fijne mensen. Mijn cliënteel is erg uiteenlopend. Maar er zitten geen extremen tussen. Het zijn meestal gewone mensen die dromen van een tatoeage. Sommigen weten perfect wat ze willen. Andere hebben wel een idee, maar zijn nog op zoek naar een stijl of een tekening. Ik help iedereen met veel plezier verder. Van het eerste mailcontact tot het definitieve ontwerp loods ik elke klant door het proces. En dat appreciëren de mensen. Heel wat van hen zijn dan ook vrienden geworden." Aan de muur van het atelier hangt een krantenartikel over troosttattoos. "Dat zijn kleine tatoeages met inkt waarin de as van een overledene verwerkt zit. Een paar jaar geleden was dat een nieuwe trend. Heel wat tatoeagesalons boden die service toen aan. Tegenwoordig hebben velen het concept weer achter zich gelaten. Maar bij mij kunnen mensen daarvoor wel terecht. Ik besef maar al te goed hoeveel moed je uit een troosttattoo kunt putten." Eva Lambaerts haalt een paar flesjes inkt uit haar voorraadkast. "Voorlopig mogen we door de nieuwe Europese wetgeving rond tatoeage-inkt nog niet met kleur werken", zegt ze. "Gelukkig kan ik ook creatief zijn met zwart en grijstinten. Maar ik hoop dat er snel een oplossing komt. Want een beetje kleur maakt alles zoveel mooier."