Een onderneming die zich specialiseert in de ontwikkeling, de productie en de verkoop van energiezuinige verlichting kan moeilijk achterblijven als het aankomt op het gebruik van groene energie. Dat dachten ze negen jaar geleden bij Etap Lighting in Malle. Daarop startten ze op slag met de opslag van warmte en koude in de bodem onder hun kantoren. De koude die in de winter in het grondwater wordt bijgehouden, koelt in de zomer de lucht die door de airconditioning wordt verspreid. In de winter gebeurt het omgekeerde, waardoor Etap Lighting zo'n 80 % energie bespaart. Voor de uitwerki...

Een onderneming die zich specialiseert in de ontwikkeling, de productie en de verkoop van energiezuinige verlichting kan moeilijk achterblijven als het aankomt op het gebruik van groene energie. Dat dachten ze negen jaar geleden bij Etap Lighting in Malle. Daarop startten ze op slag met de opslag van warmte en koude in de bodem onder hun kantoren. De koude die in de winter in het grondwater wordt bijgehouden, koelt in de zomer de lucht die door de airconditioning wordt verspreid. In de winter gebeurt het omgekeerde, waardoor Etap Lighting zo'n 80 % energie bespaart. Voor de uitwerking stapte het bedrijf naar de Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek, ingenieurbureaus bestudeerden het idee daarna verder. "De meerinvestering bedroeg 100.000 euro en zou terugverdiend zijn na 4,5 jaar, want de energiebesparing ten opzichte van een klassieke installatie is jaarlijks 22.000 euro", zegt marketing- en salesdirecteur Wim Sliepenbeek. "Dankzij een subsidie van 34.000 euro was de investering na drie jaar rendabel." Etap koos voor de warmte- en koudeopslag omdat die zeer rendabel is. Om gebruik te maken van windenergie heeft het bedrijf niet de juiste ligging. En omdat het erg lang duurt voor het werken met zonne-energie is terugverdiend, werd ook daar in eerste instantie niet voor geopteerd. Toch heeft de firma sinds kort op het dak een experimentele opstelling van zonnepanelen. De zonne-energie die daarmee wordt opgevangen, wordt rechtstreeks omgezet in led-verlichting, een idee dat Etap Lighting patenteerde. Tot nog toe werd een techniek gebruikt waarbij de zonne-energie eerst werd omgezet in een spanning van 230 volt en waarbij daardoor veel energie verloren ging. Als de tests goed verlopen, hoopt Etap Lighting de nieuwe techniek te commercialiseren. Hoewel het bedrijf dus al groene energie gebruikt om de kantoren te verlichten, bespaart het jaarlijks nog eens 10.500 euro op verlichting. "Je kunt bij een moderne verlichtingsinstallatie bijna uitsluitend nog bezuinigen op het regelen van de kunstmatige verlichting", zegt Sliepenbeek. Onder dat motto installeerde Etap Lighting vorig jaar een 'energy & light manager' die ervoor zorgt dat er in de kantoren nooit nodeloos licht brandt. De investering in onder andere bewegings- en lichtmeetsensoren bedroeg 55.000 euro, maar is na een dikke vijf jaar al rendabel. En het houdt niet op. Bij de bouw van de nieuwe productiehal koos Etap er niet alleen voor om simpelweg via ramen te profiteren van daglicht, maar het investeerde ook in een daglichtregeling. De totale investering van 75.000 euro is goed voor een jaarlijkse elektriciteitsbesparing van 16.000 euro. "Wie snel en veel wil besparen dankzij groene energie laat best een energiescan maken van de verlichting", zegt Sliepenbeek. "Als je installatie ouder is dan vijftien jaar is er een grote kans dat je de rekening met de helft kunt verminderen." Kostprijs 100.000 euro Terugverdientijd drie jaar Sj.S.