Veel treedt Mark Leysen (63) niet op de voorgrond. De zoon van wijlen VEV-bezieler Vaast Leysen is bestuursvoorzitter van de grootste onafhankelijke Belgische verzekeringsmakelaar Vanbreda Risk & Benefits, maar daarover laat hij liever zijn management praten. Als voorzitter van de beroepsvereniging van verzekeringsmakelaars (BVVM) neemt hij nu toch het woord, om de sector te wijzen op het belang van de digitalisering.
...

Veel treedt Mark Leysen (63) niet op de voorgrond. De zoon van wijlen VEV-bezieler Vaast Leysen is bestuursvoorzitter van de grootste onafhankelijke Belgische verzekeringsmakelaar Vanbreda Risk & Benefits, maar daarover laat hij liever zijn management praten. Als voorzitter van de beroepsvereniging van verzekeringsmakelaars (BVVM) neemt hij nu toch het woord, om de sector te wijzen op het belang van de digitalisering. De digitalisering heeft het voorbije jaar een nare bijklank gekregen in de financiële sector. Een bank als ING en verzekeringsmaatschappijen als AXA en P&V verwezen ernaar om herstructureringen of fors banenverlies te verklaren. Het voornaamste effect van de digitalisering lijkt dat een pak administratieve banen verdwijnen omdat ze geautomatiseerd kunnen worden. Leysen ziet de digitalisering echter vooral als een kans: "Computers en robots zullen routinetaken overnemen. Daardoor zal een verzekeringsmakelaar meer tijd hebben om met zijn klant bezig te zijn en een nog grondiger risicoanalyse te maken. Dat zal mogelijk worden doordat we over veel meer data beschikken. De computers zullen ons meer, goed geanalyseerde informatie kunnen aanleveren." MARK LEYSEN. "Dat nieuwe technologieën en artificiële intelligentie heel wat mogelijkheden bieden, en dat die ontwikkeling misschien wat sneller zal gaan dan we denken. De zelfrijdende auto bijvoorbeeld, dat is een kwestie van jaren. Ik ben ervan overtuigd dat mijn kleinkinderen niet meer zelf met de wagen zullen rijden. Dat zal enorme gevolgen hebben, op een groot aantal gebieden. "Minder in het oog springend is de ontwikkeling van zelflerende computers, waardoor robots op termijn veel gestandaardiseerde processen en functies zullen overnemen. Ik denk dat de verzekeringswereld zich nog niet ten volle bewust is van die veranderingen. Mijn boodschap is dat we moeten openstaan voor de mogelijkheden die de technologie ons zal bieden, en dat we die technologie moeten gebruiken om de klant nog beter van dienst te zijn." LEYSEN. "Ik beschouw de digitalisering niet als ontwrichtend of angstaanjagend. Ik geloof niet dat daardoor plots een einde zal komen aan het beroep van makelaar. Ik zie de digitalisering als een evolutie. Die zal op langere termijn natuurlijk wel grote gevolgen hebben. Maar dan spreek je over een periode van pakweg twintig jaar. En ik bekijk dat positief. Een verzekeringsmakelaar zal van een pak rompslomp verlost worden en meer op de essentie van zijn beroep kunnen focussen: de klant adviseren (zie kader 'Makelaar is een te eng begrip', nvdr)." LEYSEN. "In eerste instantie lijkt dat zo, maar dat hoeft niet het geval te zijn. Het is belangrijk dat ondernemingen zich op tijd voorbereiden op de digitalisering en de juiste investeringsbeslissingen nemen. Bij Vanbreda stellen wij vast dat, in de mate dat je als onderneming blijft groeien, er geen probleem voor de werkgelegenheid is. Schokken of herstructureringen komen doorgaans doordat bedrijven zich onvoldoende voorbereid hebben. "Het klopt natuurlijk dat de digitalisering een rem zet op de groei van de werkgelegenheid in de sector. Maar ik geloof niet dat ze spectaculair zal dalen. Mensen zullen in de toekomst gewoon andere functies uitoefenen. Er zullen minder administratieve banen zijn, en meer jobs die betrekking hebben op gepersonaliseerd klantenadvies of data-analyse. De complexiteit zal toenemen, waardoor er werk genoeg zal zijn." LEYSEN. "Daarom denk ik dat veel kleinere makelaars een keuze zullen moeten maken. Ofwel zullen ze zich specialiseren, ofwel gaan ze op in een groter geheel. Wie kmo's en bedrijven bedient en alle makelaarsactiviteiten wil blijven uitoefenen, heeft nogal wat gespecialiseerd personeel nodig. Dat kan maar als je voldoende volume draait." LEYSEN. "Er zijn de voorbije jaren toch een duizendtal makelaars verdwenen. Er zijn er nog meer dan 5000 over, maar dat aantal zal de komende jaren voort dalen. Eenvoudige schadeverzekeringen en standaardpolissen voor particulieren zullen steeds meer via een digitale weg en rechtstreeks verkocht worden. Tussenpersonen die geen toegevoegde waarde kunnen leveren, gaan er onvermijdelijk uit. Volgens sommige studies zullen er op termijn minder dan duizend makelaars overblijven. Vergeet ook niet dat bedrijven steeds meer deel uitmaken van internationale groepen, die hun verzekeringen centraal inkopen. De lokale makelaar zal het steeds moeilijker krijgen om grote bedrijfsklanten te behouden." LEYSEN. "De digitalisering gaat gepaard met zware IT-investeringen. Daarvoor is een bepaalde schaalgrootte nodig. De grotere makelaars die vooral in bedrijfsverzekeringen actief zijn, werken met IT-jaarbudgetten van 5 tot 25 miljoen euro. Dat is niet voor iedereen weggelegd. Maar ook de kosten van de regelgeving zijn de voorbije jaren fors gestegen. Er komen almaar meer voorschriften bij, en de complexiteit neemt toe. Alles zelf blijven doen met vier of vijf mensen in dienst is niet langer mogelijk." LEYSEN. "We zullen in de verzekeringssector meer een opdeling krijgen tussen risico's die perfect kunnen worden gedekt met gestandaardiseerde producten, zoals brand, auto, familiale enzovoort. De risico's voor particulieren en kleine bedrijven, zeg maar. Ik denk dat in dat segment de directe verkoop van verzekeringen zal groeien. Maar zodra een polis op maat van de klant moet ontwikkeld worden of gepersonaliseerd advies belangrijk wordt, zal er plaats zijn voor een makelaar die de rol van risicoadviseur vervult. "In het segment van de bedrijfsverzekeringen zie ik nog belangrijke groeimogelijkheden voor de makelaars. Zoals ondernemingen een beroep doen op een advocatenkantoor voor juridisch advies en op hun sociaal secretariaat voor humanresourcesmanagement, zullen ze in de toekomst het beheer van hun verzekeringsportefeuille uitbesteden. Elk bedrijf concentreert zich meer en meer op zijn kernactiviteiten. Voor makelaars in bedrijfsverzekeringen kan dat een nieuwe groeifase inluiden." LEYSEN. "Als makelaar in bedrijfsverzekeringen moet je voldoende specialisten en kennis in huis hebben. Voor mij ligt de norm rond 50 medewerkers, wat overeenkomt met een omzet tussen 7 en 10 miljoen euro. Aangevuld met een internationaal netwerk, kun je een goed draaiend makelaarsbedrijf runnen. Maar alles staat of valt met de kwaliteit van de mensen. Zij blijven de motor van een goed bedrijf. Het succes van Vanbreda is het succes van zijn mensen. Zij maken het verschil." LEYSEN. "De automatisering en de robotisering zullen zich grotendeels achter de schermen afspelen. Het zal makelaars toelaten beter en professioneler te zijn dan in het verleden. Maar hoe dan ook zullen menselijke interactie en persoonlijk contact met de klant belangrijk blijven. Je mag niet vergeten dat een verzekering een product is dat je maar zelden nodig hebt. Je betaalt jaarlijks een premie, maar je hebt niet jaarlijks een ongeval. Als ze dan al eens een schadegeval hebben, doen mensen graag een beroep op iemand die hun belangen behartigt. "Daarom geloof ik ook niet echt in verzekeringsapps. Een app moet je dikwijls gebruiken, bijvoorbeeld om betalingen te doen of actueel nieuws te checken. Anders heeft een app weinig zin. Een schadegeval is zo uitzonderlijk dat je beter even snel een telefoontje naar je makelaar kunt doen dan een app openen die je jaren niet gebruikt hebt." Patrick Claerhout, fotografie Karel Duerinckx"Tussenpersonen die geen toegevoegde waarde kunnen leveren, gaan er onvermijdelijk uit" "Veel kleinere makelaars zullen een keuze moeten maken. Ofwel zullen ze zich specialiseren, ofwel gaan ze op in een groter geheel"