Hij is klein en licht, 1,77 meter en 70 kilo. Hij is Canadees en linkshandig. En niemand die voorspelde dat Mike Weir op 32-jarige leeftijd de Masters zou winnen. Op een terrein dat door de regenval in het begin van de week zeer lang was geworden. Maar de man uit Sarnia (Ontario) werd het voorbije weekend wel degelijk de eerste Canadees die de vloek kon bezweren: eindelijk eens een belangrijk toernooi winnen. Weir deed dat met stijl. Zijn drives waren zeer precies en hij ...

Hij is klein en licht, 1,77 meter en 70 kilo. Hij is Canadees en linkshandig. En niemand die voorspelde dat Mike Weir op 32-jarige leeftijd de Masters zou winnen. Op een terrein dat door de regenval in het begin van de week zeer lang was geworden. Maar de man uit Sarnia (Ontario) werd het voorbije weekend wel degelijk de eerste Canadees die de vloek kon bezweren: eindelijk eens een belangrijk toernooi winnen. Weir deed dat met stijl. Zijn drives waren zeer precies en hij putte beter dan ooit op greens die waanzinnig snel waren geworden. Het was dus wel een verrassing toen Weir samen met de Amerikaan Len Mattiace boven in het klassement ging postvatten. Ze eindigden beiden op zeven onder par. Mattiace sloeg een fantastische 65 om terug te keren tot op de hoogte van Weir, die zondag 68 slagen nodig had. Tiger Woods ging ondertussen compleet onderuit en werd veertiende. Dat volstond evenwel niet voor de andere topspelers Phil Mickel-son (3de), Ernie Els en Vijay Singh (6de ex aequo) om de macht te grijpen. Omdat de twee Noord-Amerikanen de plak bleven zwaaien. Het toernooi werd pas beslecht toen Mattiace op de tiende hole van de eerste playoff een slechte nadering maakte. De Amerikaan zag met lede ogen hoe zijn balletje in een kleine rough belandde, met een boom die recht in de baan naar de hole stond. Weir kreeg zijn bal in twee slagen op de green, kreeg last van zenuwen en had drie putts nodig: zijn enige bogey van de dag. Mattiace bevond zich na twee slagen op meer dan twee meter van het gat, zodat het pleit beslecht was. Weir staat in het golfcircuit bekend om zijn glimlach en winnaarsmentaliteit. Op zijn dertiende schreef hij een brief naar Jack Nicklaus en vroeg hem of hij misschien beter kon proberen om rechtshandig te spelen. Nicklaus antwoordde dat hij op een zo natuurlijk mogelijke manier moest spelen. In 2000 werd Weir uitgeroepen tot Canadese sportman van het jaar. Ook al een rariteit, want hij was de eerste golfspeler sinds 1932 die deze onderscheiding kreeg. Zijn andere passies zijn ijshockey en skiën. Mike Weir studeerde vier jaar aan Brigham Young, de universiteit van de mormonen in Utah. Tien jaar geleden werd hij professioneel golfspeler en vijf jaar geleden debuteerde hij in de Amerikaanse Tour, nadat hij zich via de school had gekwalificeerd. Daarvoor had hij de Canadese Open en Masters gewonnen. In de Amerikaanse Tour won hij al vijf toernooien, en sinds 2000 verdient hij zo'n 2 miljoen dollar per jaar. Voor Weir, na zijn winst tijdens de Masters, wordt 2003 dus een financieel topjaar. John Baete