WIE

Helen Willems (57)
...

Helen Willems (57) Oprichter en manager van BE-OO-KAY.be Na haar studie toegepaste economische wetenschappen aan de Universiteit Antwerpen en een jaar marketing aan de IAE France Management School trad Helen Willems in 1988 in dienst van Beiersdorf, waar ze tot in 2014 marketing- en salesfuncties uitoefende voor het merk Nivea en general manager voor Frankrijk en België werd. Na een sabbatjaar trad ze in dienst van Miele Belux. "Ik heb er veel geleerd, maar ik werkte liever in de cosmeticawereld", aldus Willems. Die kans kreeg ze bij Distriplus in 2016. Tot eind 2018 was ze managing director bij de holding boven Planet Parfum en Di. Maar toen de aandeelhouders van Distriplus het bedrijf verkochten, besloot Willems haar eigen weg te gaan en BE-OO-KAY.be op te richten. Het idee voor BE-OO-KAY kwam toen Willems voor Distriplus naar cosmeticabeurzen in Zuid-Korea en Hongkong reisde. "Seoel is het mekka van de cosmetica. Ik kwam er in contact met Zuid-Koreaanse fabrikanten. Toen mijn opdracht bij Distriplus afliep, wilde ik daarmee iets doen", aldus Willems. "Er mooi uitzien is belangrijk in Zuid-Korea. Koreanen zijn ook heel innovatief en er zijn veel natuurlijke ingrediënten. Zo komen ze tot fantastische producten." De sector boomt er, weet Willems. Haar eerste idee was met Zuid-Koreaanse producten naar retailers te trekken. "Maar ik voelde dat ze het risico niet durfden te nemen. Het zijn onbekende merken. Toen ben ik zelf een webshop begonnen", zegt Willems. De volgende stap voor BE-OO-KAY is het merk bekend te maken. "Ik heb een mooie carrière achter de rug, maar nu doe ik het allemaal zelf. Dat geeft me enorm veel voldoening. Elke bestelling geeft een kick." Sport (aquagym, aerobics, fietsen), reizen en de zee.