Janjoris van der Lei is gedelegeerd bestuurder van Datacenter Oostkamp, een beetje een vreemde vogel in de sector. In tegenstelling tot de grote jongens, durfde hij het enkele jaren geleden wel aan te investeren in extra capaciteit. Eind vorig jaar ging het nieuwe datacenter open. Het opvallende gebouw van 5653 vierkante meter omvat 3125 vierkante meter computer rooms, genoeg om 60.000 servers een plaatsje te bieden.
...

Janjoris van der Lei is gedelegeerd bestuurder van Datacenter Oostkamp, een beetje een vreemde vogel in de sector. In tegenstelling tot de grote jongens, durfde hij het enkele jaren geleden wel aan te investeren in extra capaciteit. Eind vorig jaar ging het nieuwe datacenter open. Het opvallende gebouw van 5653 vierkante meter omvat 3125 vierkante meter computer rooms, genoeg om 60.000 servers een plaatsje te bieden. Een datacenter is een ruimte waar bedrijfskritische ICT-apparatuur, zoals servers, geplaatst worden. Dat kan een lokaal in het eigen bedrijfsgebouw zijn, maar steeds meer bedrijven kiezen ervoor hun apparatuur onder te brengen bij een gespecialiseerde, externe speler. Eigenzinnigheid is een typische karaktertrek van ondernemers. Zo ook van Van der Lei. Hij tekende bijvoorbeeld zelf de plannen voor het nieuwe datacenter. "Architecten en studiebureaus zitten vaak vastgeroest in hun denken. Daarom hebben we onze ideeën eerst zelf op papier gezet." Bij het opmaken van de plannen had Janjoris van der Lei ook heel wat aandacht voor het ecologische vraagstuk. De koeling van de servers vreet energie. "Traditioneel heeft een datacenter tussen 50 en 100 procent extra energie nodig per eenheid computerstroom. Bij ons is dat slechts 6 procent", zegt hij trots. "We bereiken dat resultaat onder andere door het bufferen van regenwater en door gebruik te maken van buitenlucht om te koelen." Datacenter Oostkamp is op nog meer vlakken een buitenbeentje. Terwijl het gros van de Belgische datacenters zich bevindt in de regio's Antwerpen en Brussel, schrikte Janjoris van der Lei er niet voor terug zijn project op te starten in Oostkamp, bij Brugge. "Maar die locatie heeft ook zijn voordelen. In Brussel of Antwerpen zou ons innovatieve koelsysteem bijvoorbeeld niet werken, want de temperatuur ligt daar vijf graden hoger", zegt hij. "Bovendien liggen we hier op het knooppunt tussen Londen, Amsterdam en Frankfurt. Onze klanten kunnen zelf de netwerkverbinding kiezen. Zo sluiten we binnenkort aan op het netwerk van Colt. Dat opent heel wat perspectieven, want op het vasteland zijn wij het datacenter dat het dichtst bij Groot-Brittannië ligt." Het originele concept van de Brugse ondernemer kan ook in het buitenland op heel wat waardering rekenen. Zo werd Datacenter Oostkamp eerder dit jaar uitgeroepen tot het beste nieuwe datacenter van Europa en in Nice kreeg het bedrijf van de Europese Commissie een award voor het meest energie-efficiënte nieuwe datacenter. De voorbije jaren kon Datacenter Oostkamp telkens groeicijfers van meer dan 20 procent voorleggen. In het lopende boekjaar resulteert de ingebruikname van het nieuwe complex zelfs resulteren in een verdubbeling van de omzet tot 4 miljoen euro. "De vraag is groter dan het aanbod. Onze commerciële mensen hebben nog nooit prospectie moeten doen. We zijn al lang blij als ze de offertes kunnen opvolgen", lacht van der Lei. Op de loonlijst staan momenteel 14 werknemers. Alhoewel de nieuwbouw nog maar pas is afgewerkt, koestert Janjoris van der Lei toch al nieuwe plannen. "Misschien dat we over twee jaar al opnieuw een spade in de grond steken." DVT