Quantoom Biosciences ontwikkelde een geautomatiseerd technologieplatform voor de duurzame productie van vaccins en therapeutische middelen. "Quantoom Biosciences is een dochteronderneming van het Waalse biotechbedrijf Univercells", zegt CEO en oprichter José Castillo. "Vanuit onze twee sites - in Nijvel en het Franse Evry - werken we aan een verduurzaming van de mRNA-producti...

Quantoom Biosciences ontwikkelde een geautomatiseerd technologieplatform voor de duurzame productie van vaccins en therapeutische middelen. "Quantoom Biosciences is een dochteronderneming van het Waalse biotechbedrijf Univercells", zegt CEO en oprichter José Castillo. "Vanuit onze twee sites - in Nijvel en het Franse Evry - werken we aan een verduurzaming van de mRNA-productie. Daartoe ontwierpen we een innovatie waarmee vaccins en therapeutica efficiënter kunnen worden geproduceerd." Waaruit bestaat die innovatie? "Het betreft een fysiek platform, Ntensify, dat apparatuur, proceskennis en reagentiasamenstellingen combineert en ter beschikking stelt op een oppervlakte van amper 4 vierkante meter. De automatisering beperkt het aantal manuele stappen, wat ook de veiligheid en de productkwaliteit ten goede komt. Het platform is bovendien perfect schaalbaar." Hoe relevant is de innovatie? "De tijden waarin biotechnologiebedrijven alleen maar apparatuur verkochten en installeerden, is voorbij. Vandaag draait alles om samenwerkingen en partnerschappen met als doel de patiënt helpen. Met ons platform helpen we mee levensreddende mRNA-vaccins te democratiseren op een duurzame manier." Hoe groot is de markt? "Vóór covid werd RNA-technologie vooral toegepast binnen de muren van laboratoria. Maar het coronavirus deed de markt plots groeien tot 30 miljard dollar, met Pfizer/BioNtech en Moderna als grootste spelers. Die evolutie zal zich voortzetten. Volgens het onderzoeksbureau McKinsey zitten er meer dan 650 RNA-therapieën in de pijplijn." Welke steun krijgt Quantoom Biosciences? "Voor de uitwerking van ons platform konden we rekenen op de financiële steun van de Bill & Melinda Gates Foundation en van het Waals Gewest. Samen investeerden ze 12,4 miljoen euro in deze innovatie. Beide instellingen financierden eerder ook al projecten van ons moederbedrijf Univercells."