Dat Colin Montgomerie een broertje dood heeft aan trainen, wisten we al. Maar nu maakt hij het wel wat bont. De Schot verklaarde onlangs dat hij zo getalenteerd is, dat trainen voor hem eigenlijk niet hoeft. Daar hebben heel wat mensen uit de sportwereld het behoorlijk moeilijk mee. Zoals de Amerikanen, die hem als de John McEnroe van de golfsport beschouwen.
...

Dat Colin Montgomerie een broertje dood heeft aan trainen, wisten we al. Maar nu maakt hij het wel wat bont. De Schot verklaarde onlangs dat hij zo getalenteerd is, dat trainen voor hem eigenlijk niet hoeft. Daar hebben heel wat mensen uit de sportwereld het behoorlijk moeilijk mee. Zoals de Amerikanen, die hem als de John McEnroe van de golfsport beschouwen. Ook de caddies moeten Monty niet, en omgekeerd is de liefde ook niet groot. De Schot is dit jaar al aan zijn vierde caddie toe. De man kreeg meteen een eerste taak: Monty helpen om een nieuwe driver uit te kiezen. Merkwaardig, want hij verklaarde onlangs dat hij nooit een driver zou gebruiken, als dat mogelijk was. Dat hij alleen maar zijn houten drie zou gebruiken, een club waarmee het veel preciezer slaan is. Maar scoren met een houten drie is even makkelijk als een jachtvliegtuig neerhalen met een kruisboog. Colin Montgomerie is inderdaad een romanticus. Dat bewees hij onlangs nog toen hij in de London Times vertelde hoe golf een van de enige sporten is waarin de spelers hun eigen balletjes meebrengen, terwijl die dingen in andere sportdisciplines klaar liggen op het terrein. "Rugby, voetbal, tennis of squash: iedereen speelt met dezelfde bal. Daar spelen talent en zuivere speltechniek een veel grotere rol. Op de golfbaan kan je met goed materieel behoorlijk wat verder slaan. Van die extra afstand is 15 % voor rekening van een goede driver, 85 % voor het juiste balletje." Zijn talrijke tegenstanders beweren dat de Schot gewoon smoesjes verzint, omdat hij terugblikt op het zwakste seizoen van zijn carrière. Maar de veertigjarige Colin bijt terug: "Neen, het heeft niets met mijn leeftijd te maken. Ik zit helemaal op mijn conditiegewicht, iets meer dan negentig kilo. Mijn timing is nog altijd heel goed. Ik heb een hekel aan mensen die beweren dat ik alleen tussen 1993 en 1999 goed speelde. Ik ben niet uitgezongen omdat ik nu veertig ben en de golfsport zogezegd een discipline voor jonge atleten is geworden. Ik keer zeker terug naar mijn beste niveau, dat zweer ik."Dat is inderdaad niet uitgesloten. Alleen werd Colin Montgomerie dit jaar pas 28ste in de Europese Orde van Verdienste en 48ste in de wereld. Terwijl hij van 1994 tot 2000 steevast eerste was op het Oude Continent. In 2002 verloor hij geen enkele van de vijf partijen die hij in de Ryder Cup speelde. Alleen is niet duidelijk hoe hij deze keer een plaatsje in het Europese team voor de volgende editie zou kunnen opeisen. Dit jaar heeft Montgomerie geen enkel toernooi gewonnen. "Het was inderdaad een verschrikkelijk seizoen," zegt hij. "Maar in het begin van het jaar had ik last van mijn rug. Ik moest zelfs opgeven tijdens de British Open. Lager dan dit kan ik niet vallen, maar ik weet zeker dat ik de Ryder Cup zal spelen. Een koppige jongen, die Schot. John Baete