De Amerikaanse Michelle Wie is veertien. Maar ze is 1,80 meter groot en al goed bekend bij het grote publiek. Ze slaat haar drive dan ook 260 meter ver. En hoewel ze nog altijd amateur is, speelt ze almaar vaker bij de profs. Michelle Wie kan een stukje golfen, maar maakt vooral indruk door haar grote mentale veerkracht. Later, als ze nog groter is, wil ze de beste golfspeelster van de wereld worden. Meer zelfs, ze wil de beste van de wereld worden, want ze is van plan het op te nemen tegen de jongens. Michelle Wie wil inderdaad deelnemen aan de ...

De Amerikaanse Michelle Wie is veertien. Maar ze is 1,80 meter groot en al goed bekend bij het grote publiek. Ze slaat haar drive dan ook 260 meter ver. En hoewel ze nog altijd amateur is, speelt ze almaar vaker bij de profs. Michelle Wie kan een stukje golfen, maar maakt vooral indruk door haar grote mentale veerkracht. Later, als ze nog groter is, wil ze de beste golfspeelster van de wereld worden. Meer zelfs, ze wil de beste van de wereld worden, want ze is van plan het op te nemen tegen de jongens. Michelle Wie wil inderdaad deelnemen aan de Masters van Augusta. Echt realistisch is dat natuurlijk niet. Of past het allemaal in de marketing die haar ouders rond het jonge wonder voeren? Golfspeelsters vissen namelijk in een klein vijvertje. In het hele vrouwengolf is er amper evenveel prijzengeld als wat Tiger Woods alleen al aan sponsoring opstrijkt: ongeveer 80 miljoen dollar per jaar. Maar er is meer. Michelle Wie is ongeveer even groot als Woods en heeft bovendien een feilloze techniek. Het enige waarin ze voor haar mannelijke collega's onderdoet, is zuivere kracht. Niettemin beweren veel jeugdtrainers dat ze nooit eerder een twaalfjarige op een bal zagen meppen. Ook geen jongens. De andere meisjes moet ze zeker kunnen kloppen, maar het zou dus kunnen dat ook heel wat jongens een maatje te klein zijn voor Wie als ze nog wat ouder is. Vader Wie heeft zijn huis al lang volgehangen met posters van Tiger Woods, hoewel Michelle misschien liever foto's van Johnny Depp aan de muur zou prikken. Maar de jongedame gehoorzaamt en leeft in het teken van de golfsport. Voorlopig, want het kind moet nog door de klassieke adolescentiecrisis en dan zou het wel eens kunnen botsen in het gezin Wie. Haar ouders, beiden universitair geschoold, verklaarden al dat ze ook intellectueel hoge toppen kan scheren, maar dat het gezin beslist had om absolute prioriteit te geven aan de golfsport. Wellicht omdat Michelle op haar zevende al de par speelde, en dat het einde vond. Maar ook omdat haar ouders een handicap van minder dan vijf hebben en houden van de buitenlucht. Michelle Wie zal dus wel snel overstappen naar de profs, maar wil niettemin aan de universiteit gaan studeren. Waar ze met een beurs dus golf en studies zou kunnen combineren. "Die studies zijn heel belangrijk voor mij," zegt ze. "Ik vind dat sommige topsporters een modderfiguur slaan als ze worden geïnterviewd. Dat wil ik zelf niet meemaken." En Woods? "Voor mijn vader is hij een model, maar niet voor mij. Ik heb geen idolen."Ondertussen speelt Michelle al goed mee in de professionele tour voor vrouwen, met hoogten en laagten. Of zijn de verwachtingen nu al te hooggespannen? Begin mei werd ze twaalfde, in de par, in de Amerikaanse Michelob Ultra Open. En in maart, in het Kraft Nabisco Championship (de eerste major voor vrouwen van het jaar), werd ze vierde. John Baete