Paul Lawrie heeft de Qatar Masters op zijn palmares geschreven. De Schot moest in Doha, waar de Qatar Masters werd gespeeld, niet alleen zijn tegenstanders kloppen, hij moest het ook opnemen tegen de woestijnwind. Bovendien liet hij even de aandacht verslappen en kwam hij duidelijk wedstrijdritme op het allerhoogste niveau tekort. Maar een laatste rondje van 65 maakte het allemaal goed.
...

Paul Lawrie heeft de Qatar Masters op zijn palmares geschreven. De Schot moest in Doha, waar de Qatar Masters werd gespeeld, niet alleen zijn tegenstanders kloppen, hij moest het ook opnemen tegen de woestijnwind. Bovendien liet hij even de aandacht verslappen en kwam hij duidelijk wedstrijdritme op het allerhoogste niveau tekort. Maar een laatste rondje van 65 maakte het allemaal goed. Toen hij in Doha aan de afslag van de eerste ronde kwam, gingen Lawries gedachten ongetwijfeld dertien jaar terug in de tijd, naar de vorige keer dat hij het toernooi won. Vervolgens sloeg hij een 69 en liet in de volgende ronde 67 optekenen (eigenlijk een 66 aangedikt met een strafpunt). Op vrijdag werd het parcours geannuleerd omdat er te veel wind was. Zondag mocht Lawrie aan de laatste wedstrijddag beginnen als leider in het klassement, samen met Nicolas Colsaerts (69 en 68). Maar in de derde en laatste ronde kon onze landgenoot niet beter dan 72, wat hem deed terugvallen naar de negende plaats. Dat is ook zijn positie in de Race to Dubai. Lawrie haalde zijn beste golf boven, chipte twee keer vlekkeloos binnen en eindigde in -15, vier slagen voor de Australiër Jason Day en de Zweed Peter Hanson. "Ik denk niet dat ik nog beter kan spelen", zei Lawrie. "Zondagochtend stond ik onder druk omdat ik het klassement aanvoerde, maar dat hielp me om nog zuiverder te spelen en me beter te concentreren. Mijn putting is nu veel beter dan vroeger. Het zal wel de leeftijd zijn..." Vrijdag, op de green, had de Schot even pech. Er overkwam hem net hetzelfde als een week eerder in Abu Dhabi. "Ik liet mijn balletje op de marker vallen. De tweede keer in een paar weken, terwijl het me in mijn twintigjarige carrière nooit was overkomen. In Abu Dhabi zei mijn caddie dat de marker niet van plaats was veranderd, maar deze keer waren we daar niet zeker van en riepen we er de scheidsrechter bij. Die zei dat ik 100 procent zeker moest zijn, maar dat was niet het geval. Ik kreeg dus een strafpunt." Grote gevolgen had dat dus niet. Lawrie staat nu opnieuw in de top vijftig van de wereld, voor het eerst sinds 2003. Een jaar geleden was hij nog 272ste. Natuurlijk kreeg hij de vraag of hij nu opnieuw aan de British Open en Ryder Cup denkt. "Opnieuw de Open winnen zou fantastisch zijn. Maar de Ryder Cup, daar denk ik eigenlijk niet aan. Hoewel, als ik blijf spelen zoals nu, dan sta ik in de ploeg." Als de Schot nog zeven weken in de top vijftig blijft, kan hij voor het eerst in acht jaar opnieuw deelnemen aan de Masters van Augusta. JOHN BAETE