Van 16 tot 19 juli wordt de British Open gespeeld. Voor de Ier Padraig Harrington een gelegenheid om het record van opeenvolgende overwinningen in de periode na de Tweede Wereldoorlog te evenaren. Nu staat dat op naam van de Australiër Peter Thomson, die het haalde van 1954 tot 1956 (*). Sinds Thomson slaagden verscheidene Amerikanen erin twee keer op rij de British Open te winnen: Arnold Palmer in 1961-'62, Lee Trevino in '71-'72, Tom Watson in '82-'83 en Tiger Woods in 2005-'06. D...

Van 16 tot 19 juli wordt de British Open gespeeld. Voor de Ier Padraig Harrington een gelegenheid om het record van opeenvolgende overwinningen in de periode na de Tweede Wereldoorlog te evenaren. Nu staat dat op naam van de Australiër Peter Thomson, die het haalde van 1954 tot 1956 (*). Sinds Thomson slaagden verscheidene Amerikanen erin twee keer op rij de British Open te winnen: Arnold Palmer in 1961-'62, Lee Trevino in '71-'72, Tom Watson in '82-'83 en Tiger Woods in 2005-'06. De voorbije twee jaar was Harrington debeste op Carnoustie en Royal Birkdale. De Ier krijgt nu dus de kans om nog iets verder in de legende te stappen. De British Open schrijft trouwens al voor de afslag geschiedenis. De Open die door de Royal & Ancient van St Andrews in het Schotse Turnberry wordt georganiseerd, krijgt voor het eerst een heuse dopingcontrole. "We zullen daarbij dezelfde procedures hanteren als in de Europese Tour", heeft chief executive Peter Dawson van de R&A al laten weten. Maar de jongens achter de British Open hebben nog andere katjes te geselen. Zoals de wereldwijde crisis, die ook de golfsport treft. "De potentiële toeschouwers geven ongeveer 20 procent minder uit, zoals trouwens in iedere sportdiscipline het geval is", weet wedstrijddirecteur David Hill. "Daarom willen we de golffanaten helpen. Zo geven we 250 pond aan de clubs die een bus willen huren voor hun leden. We willen een massale opkomst langs het parcours." En dan is er ook de kwestie van het prijzengeld. Vorig jaar kreeg Harrington als winnaar 938.565 euro. Een pak minder dan de 1.106.617 euro die hij in 2007 kreeg. En wat de winnaar straks krijgt, is nog niet beslist. "We moeten eerst nog eens alle economische aspecten netjes op een rij zetten", zegt David Hill. Voor de puristen nog dit: het parcours Ailsa zal precies 247 yards langer zijn dan voor de vorige editie van de Open die er in 1994 werd gespeeld. Zimbabwaan Nick Price won er toen op de par 70 voor de Zweed Jesper Parnevik. (*) Van de eerste editie van de British Open in 1860 tot 1929 wonnen vijf spelers twee keer op rij en twee drie keer op rij, zoals Thomson (de Schotten Jamie Anderson in 1877,'78,'79 en Bob Ferguson in 1880,'81, '(82). De absolute recordhouder blijft de Schot TOM MORRIS jr. met vier overwinningen van 1868 tot 1872 (in 1871 was er geen Open). Alleen werd toen over twee of drie ronden gespeeld. Pas vanaf 1892 werd over vier ronden gespeeld. John Baete