Een van de grootste attracties in de internationale golfwereld is een meid van dertien. Ze is 1,80 meter groot en slaat haar drive zo'n 250 meter ver. Michelle Wie, Amerikaanse maar van Koreaanse afkomst, nam eind maart deel aan het Kraft Nabisco Championship in Palm Springs. En maakte indruk. Ze werd negende en sloeg een derde ronde vol in 66, zes onder de par (het amateurrecord in een major voor vrouwen). En dat op haar dertiende. En als haar zenuwen het tijdens de putting niet een beetje hadden begeven, had ze de Franse winnares Patricia Meunier-Lebouc het vuur nog iets langer aan de schenen gelegd.
...

Een van de grootste attracties in de internationale golfwereld is een meid van dertien. Ze is 1,80 meter groot en slaat haar drive zo'n 250 meter ver. Michelle Wie, Amerikaanse maar van Koreaanse afkomst, nam eind maart deel aan het Kraft Nabisco Championship in Palm Springs. En maakte indruk. Ze werd negende en sloeg een derde ronde vol in 66, zes onder de par (het amateurrecord in een major voor vrouwen). En dat op haar dertiende. En als haar zenuwen het tijdens de putting niet een beetje hadden begeven, had ze de Franse winnares Patricia Meunier-Lebouc het vuur nog iets langer aan de schenen gelegd. Meer was voor de golfwereld niet nodig om de jonge Amerikaanse als een genie te omschrijven. Alleen vindt ze dat zelf totaal onbelangrijk, want er is meer nodig om haar jonge hoofdje op hol te laten slaan. Wie begon haar middelbare studies in Honolulu en bracht haar vrije tijd door met vriendinnetjes of voor de pc. And the boys? Die vindt ze idioot, zegt ze met een brede glimlach, terwijl ze zich niet schaamt voor de indrukwekkende beugel in haar mond. Fysiek is ze sterk, ze meet nu al 1,80 meter. Haar swing stoelt op een techniek die haar lichaamslengte perfect weet te benutten. Freddy Couples zag haar swing en noemde die terrifying.Zoals bij veel jonge kampioenen het geval is, kwam Michelle op de golfbaan terecht via haar ouders. Echte golffanaten die elkaar nu afwisselen als haar caddie, hoewel ze beiden nog professioneel actief zijn. Moeder doceert aan de universiteit en vader is vastgoedmakelaar. Het echtpaar Wie beschouwt de gave van hun dochter als een unieke kans die ze moeten benutten. Omdat Michelle nog altijd amateur is, voorzagen ze dit jaar een budget van 45.000 euro voor hun dochter. Op de vraag of ze niet bang zijn dat ze Michelle zullen laten opbranden, antwoorden ze negatief. En dat ze er altijd over zullen blijven waken dat ze mentaal fris blijft, dat ze niet overbelast raakt. Niet te veel trainen, niet te veel toernooien. Wat niet wegneemt dat Michelle nu al tijdens de week vier uur per dag op de golfbaan staat en twee keer zo lang op zaterdag en zon- dag. Maar de jonge speelster blijft het allemaal zeer flegmatisch bekijken. Ze zegt dat ze liever golf speelt dan haar tijd te verknoeien met winkelen. Ze geeft inderdaad nooit de indruk dat ze iets moet opofferen om golf te spelen. Wat meteen bewijst dat ze zeer gepassioneerd bezig is. Casey Nakama, haar coach en afkomstig van Hawaï, is met haar bezig sinds haar tiende. Maar Michelle stond al langer op de greens, meer bepaald van toen ze vierenhalf was. "Ik raakte vooral onder de indruk van haar fysieke kwaliteiten," zegt Nakama. "Het bleek ook heel makkelijk om haar swing bij te sturen. Dat is altijd zo met jonge spelers die fysiek sterk zijn. Wel duurde het een tijdje voor haar korte spel en course management in orde raakten. Ik leerde haar meteen dat ze nooit onberedeneerd mag spelen. Nu moet ze natuurlijk nog veel ervaring opdoen. Zelf uitmaken wat voor slag ze moet proberen en wat ze daarmee wil bereiken, dat soort dingen. Maar ze leert snel."John Baete Het belang van 'torque'. Wie al een paar jaar golft, begint zich op een bepaald moment serieus te interesseren voor de eigen speltechniek. En gaat beseffen dat de shaft het belangrijkste onderdeel is van een club. Dat die goed moet worden gekozen op basis van de snelheid van de swing. En dan heeft de teaching pro of verantwoordelijke van de pro-shop het plotseling over torque: de rotatiekracht die de shaft ondergaat tijdens de downswing. Een belangrijk aspect, want als de shaft te snel roteert, kan de kop van de club niet volgen en is zijn positie niet perfect wanneer hij de bal raakt.