De Europese Centrale Bank ( ECB) stuurde de voorbije dagen signalen uit die erop kunnen wijzen dat ze vandaag - donderdag 1 april - beslist om de rente te verlagen.
...

De Europese Centrale Bank ( ECB) stuurde de voorbije dagen signalen uit die erop kunnen wijzen dat ze vandaag - donderdag 1 april - beslist om de rente te verlagen. Voorzitter Jean-Claude Trichet beet de spits af met een interview dat op donderdag 25 maart verscheen in het Duitse Handelsblatt. Daarin zei de ECB-voorzitter dat als de consumptie niet herleeft, de groeivooruitzichten opnieuw moeten worden geëvalueerd. Ook Guy Quaden, de gouverneur van de Nationale Bank van België ( NBB) en ECB-bestuurder, gaf in een interview met de Franse krant Le Monde toe dat het nog te vroeg is om de gevolgen te meten van de bomaanslagen in Madrid. Tegelijk wees hij erop dat een verdere stijging van de euro uit den boze is. Zijn Duitse collega van de Bundesbank, Ernst Welteke, liet dan weer uitschijnen dat de hoge werkloosheid in Duitsland een rem zet op de consumptie. Het directe gevolg van de uitspraken was dat de euro fors daalde, en dat de speculaties over een versoepeling van het monetaire beleid aanzwengelden. Intussen rees er ook ongenoegen in de ECB-rangen. De kleinere lidstaten uit de Europese Unie nemen het niet dat de grote EU-landen een 'machtsgreep' pleegden op het zeskoppige ECB-directiecomité. Ons land greep voor het derde jaar op rij naast een topfunctie bij de ECB (zie blz. 114). De Belgische NBB-directeur Peter Praet en gedoodverfd kandidaat voor een ECB-directiepost zag op donderdag 25 maart de Spanjaard José-Manuel Gonzalez-Paramo verkozen worden door de Europese ministers van Financiën. België meende dat het aanspraak kon maken op die post, want ons land is samen met Ierland, Luxemburg en Portugal een van de eurolanden die nog geen kandidaat konden sturen naar het directiecomité. Gevreesd wordt dat de vier grote lidstaten - Duitsland, Italië, Frankrijk en Spanje - een vast zitje in dat comité bewerkstelligen. De Belgische premier Guy Verhofstadt ( VLD) wil op de Europese top in juni de verdeling van de ECB-directiezitjes op de agenda plaatsen. Wat bij sommige waarnemers de indruk wekt dat Verhofstadt op een compensatie aanstuurt: in juni moet ook de volgende voorzitter van de Europese Commissie worden aangeduid.