Na een markante acteurscarrière ontpopte Dirk Bogarde zich tot populair romancier. In "De grote verandering" borduurt hij verder op het eclatante succes van Jericho. Het begin van een tocht door een dramatische Provence.
...

Na een markante acteurscarrière ontpopte Dirk Bogarde zich tot populair romancier. In "De grote verandering" borduurt hij verder op het eclatante succes van Jericho. Het begin van een tocht door een dramatische Provence. Ook deze keer neemt Bogarde ons op sleeptouw in gefingeerde Provençaalse dorpen, die zo uit de realiteit geplukt lijken. We voelen de mistral door de olijfbomen ritselen. In zijn zesdelige autobiografie schreef hij over zijn bezinning in een oude fermette en ook die ervaring zindert na in deze roman. Een 45-jarige Londense auteur trekt zich na de dood van zijn broer en zijn scheiding, samen met zijn zoontje terug in het Franse Zuiden. De midlifecrisis slaat toe. Twee vrouwen verschijnen in zijn leven, de blonde passie en de zorgzame brunette. Met die patronen en enkele voor de hand liggende symbolen construeert Bogarde een onberispelijk verhaal. Het lijkt de voortreffelijke toepassing van een schrijverscursus, maar de bouwstenen bestaan wel uit schaamteloze clichés. De stijl charmeert, je blijft lezen, maar de kruiden zijn te opzichtig rondgestrooid. Uitg. BZZTôH, 252 blz., 800 fr. .Bogardes roman doet het verlangen naar een trip tussen de pijnbomen, rozemarijn en lavendel hoog oplaaien. De uitmuntende Standaard Gids over de Provence & Côte d'Azur helpt ook. De gids combineert praktische tips met encyclopedische feiten. Wie goede wegenkaarten en vele uitgestippelde routes zoekt, moet echter elders terecht. Uitg. Standaard, 408 blz., 1095 fr.Uiteraard kuiert ook de Groningse hoogleraar Oude Geschiedenis M.A. Wes uitgebreid door de onweerstaanbare Provence. Op zijn eigengereide tocht door Frankrijk houdt de historicus halt bij monumenten, opgravingssites en andere sporen uit de Romeinse tijd. Zijn verslag Caesar in Gallië, God in Frankrijk blijft toegankelijk voor de leek. Hij houdt zijn lessen vlot leesbaar voor de passant. Uitg. Ambo, 220 blz., 795 fr.Na het toeristische intermezzo maken we de cirkel rond met een tweede roman, nu één met een solide literaire ruggengraat. Als steeds maakt Yann Queffélec een kind tot spil, dat door het gedrag van volwassenen in de knoei komt. Verdwenen in de nacht volgt een 13-jarig meisje dat van huis wegloopt en belandt in het danteske illegalengetto van Marseille. Een lugubure realiteit in een snedige taal. Uitg. Goossens/Manteau, 255 blz., 595 fr. LUC DE DECKER