Telefoons zoals de Nokia 3210, die maken ze niet meer. Het toestel was niet alleen onverwoestbaar en had een batterij die dagenlang meeging, het kampte ook niet met een probleem waar veel smartphones vandaag wel last van hebben: oververhitting. Niet alleen smartphones, maar vrijwel elk baanbrekende innovatie botst op technische limieten door dat probleem.
...

Telefoons zoals de Nokia 3210, die maken ze niet meer. Het toestel was niet alleen onverwoestbaar en had een batterij die dagenlang meeging, het kampte ook niet met een probleem waar veel smartphones vandaag wel last van hebben: oververhitting. Niet alleen smartphones, maar vrijwel elk baanbrekende innovatie botst op technische limieten door dat probleem. Lieven Vervecken doctoreerde als burgerlijk ingenieur mechanica en zag in die koeling een stevige uitdaging. "Samen met Joris Codé, een collega aan de universiteit, merkte ik al snel dat door de opkomst van de industrie 4.0 heel wat extra toestellen op de markt zouden komen die moeten koelen. We besloten een bedrijf op te richten dat fabrikanten daarbij helpt." Met Diabatix, dat in 2016 werd gelanceerd, gingen de twee eerst als consultant op pad. "Op die manier konden we bestuderen hoe de productontwikkeling in elkaar zit en zien hoe wij daaraan konden bijdragen. Vervolgens hebben we software ontwikkeld die kon helpen met de koeling." Op het platform van het bedrijf kunnen fabrikanten van elektrische wagens bijvoorbeeld nagaan hoe ze onderdelen moeten ontwerpen om ze zo efficiënt mogelijk te koelen. "Oververhitting is een echte showstopper. Als je dat niet oplost, zet je je hele productontwikkeling op de helling. Doordat iedereen het probleem erkent, werken we al vanaf dag één samen met de grootste concerns", zegt Vervecken. Diabatix groeide uit tot een team van vijftien mensen en is op zoek naar nog minstens tien nieuwe collega's. Een recente investering van Saffelberg Investments, dat 2 miljoen in het bedrijf stak, kan daarbij helpen. "We sluiten niet uit dat we volgend jaar ook op een ander continent een kantoor openen", zegt Vervecken. "Uiteindelijk is het de bedoeling om wereldwijd dé referentie in koeling te worden."