Eric Serruys heeft een razend druk jaar achter de rug. Ruim een jaar geleden nam hij als general manager samen met drie collega's en twee externe investeerders deel aan de managementbuy-out van businesscom, een specialist in bedrijfstelefonie. Begin dit jaar volgde dan de fusie met sectorgenoot COMline, een bedrijf waar Serruys overigens ook managing director was. Gezien de nauwe verbondenheid tussen beide bedrijven - ze deelden zelfs hetzelfde gebouw - verliep die operatie heel voorspoedig. Was businesscom tot voor kort een doorverkoper van telefooncentrales van Ericsson en...

Eric Serruys heeft een razend druk jaar achter de rug. Ruim een jaar geleden nam hij als general manager samen met drie collega's en twee externe investeerders deel aan de managementbuy-out van businesscom, een specialist in bedrijfstelefonie. Begin dit jaar volgde dan de fusie met sectorgenoot COMline, een bedrijf waar Serruys overigens ook managing director was. Gezien de nauwe verbondenheid tussen beide bedrijven - ze deelden zelfs hetzelfde gebouw - verliep die operatie heel voorspoedig. Was businesscom tot voor kort een doorverkoper van telefooncentrales van Ericsson en had COMline Siemens als belangrijkste partner, dan kan de fusiegroep voortaan een volledig pakket aanbieden. "Steeds meer bedrijven zien mobiliteit als een troef", zegt Serruys. "Zij rekenen erop dat een en dezelfde integrator hun werknemers in staat zal stellen om eender waar, wanneer of hoe - via laptop, mobiele terminal, vaste telefoon of werkstation - toegang te krijgen tot hun toepassingen en diensten. Vanaf vandaag kunnen wij hun dat aanbieden." De 65 werknemers van de fusiegroep realiseerden vorig jaar een omzet van 10,9 miljoen euro. Voor een groot stuk in België maar businesscom heeft ook een filiaal in Frankrijk dat instaat voor de indirecte verkoop van communicatieoplossingen van Ericsson aan een netwerk van 100 installateurs. In eigen land mikt het bedrijf vooral op kmo's met 20 tot 500 werknemers. Met ruim vijftien jaar ervaring is de 46-jarige Serruys intussen gepokt en gemazeld in het telecomwereldje. Toch was dat niet zijn allereerste roeping. Na een graduaat in commerciële wetenschappen koos hij aanvankelijk voor het bankwezen. Hij liep stage bij de toenmalige Generale Bank en na zijn legerdienst begon hij bij BACOB waar hij drie jaar lang kantoordirecteur was. Daarna trok hij naar Assubel. Hij was er verantwoordelijk voor de tak levensverzekeringen en beheerde een netwerk van meer dan 300 zelfstandige makelaars. Maar dan kende zijn carrière een bizarre wending. Eric Serruys: "In het bankwezen voelde ik mij steeds meer een ambtenaar en omdat ik veel interesse had in ICT sloeg ik al snel die richting in. Eerst werkte ik voor Econocom en daarna trok ik naar multinational Ericsson." In 2000 stootte de telecomreus echter zijn kmo-activiteiten af en die kwamen terecht bij businesscom. Eric Serruys volgde dezelfde weg en werd general manager van businesscom. "De overstap van een multinational naar een kmo betekende toch een cultuurschok, maar ik hou steeds meer van de flexibiliteit en de vrijheid van een kleinere onderneming", blikt hij tevreden terug. Het voorbije drukke jaar liet ook zijn sporen na in zijn vrijetijdsbesteding want hij kwam nauwelijks nog toe aan tennissen. "Ik speel nu enkel nog interclubs. Voor toernooien heb ik jammer genoeg geen tijd meer. Maar ik beklaag me niets", aldus Eric Serruys die als 'B-0' nog altijd een voortreffelijk klassement heeft. DVT