Jérôme Theunis was niet onverdeeld gelukkig met zijn schitterende zesde plaats in de Open van Mauritius een vijftal weken geleden. Hij presteerde nochtans uitstekend in vergelijking met de topspelers van de Europese Tour. Bovendien hield hij een paar gevestigde waarden achter zich, zoals de Britten Philip Golding en Van Philips of de Fransman Jean-François Lucquin. En waarom was de Brusselaar dan niet tevreden? "Omdat ik zeer slecht was in de...

Jérôme Theunis was niet onverdeeld gelukkig met zijn schitterende zesde plaats in de Open van Mauritius een vijftal weken geleden. Hij presteerde nochtans uitstekend in vergelijking met de topspelers van de Europese Tour. Bovendien hield hij een paar gevestigde waarden achter zich, zoals de Britten Philip Golding en Van Philips of de Fransman Jean-François Lucquin. En waarom was de Brusselaar dan niet tevreden? "Omdat ik zeer slecht was in de putting. Zo slecht zelfs dat ik op veilig speelde, gewoon probeerde de bal binnen te zetten in twee putts, zonder risico." Dat neemt niet weg dat Theunis zeer goed bezig is. "De Open van Mauritius was voor mij het begin van het seizoen. In 2007 als geheel presteerde ik niet te best, maar vanaf juni begon ik me te herpakken. Ik stopte de samenwerking met de mensen die me begeleidden en heb nu Alain Alberti als coach. Hij geeft les in het zuiden van Frankrijk, in Terre-Blanche, en is de rechterhand van de Leadbetter Academy in Europe. Samen kwamen we tot de vaststelling dat ik vooral faalde in de slagen die korter zijn dan honderd meter. Ik heb drie wedges voor die slagen en vier manieren om ermee te slaan. Alles samen oefen ik dus systematisch op twaalf slagen." En het lange spel? Theunis: "Toen ik begon samen te werken met Alain Alberti, boekte ik heel snel vooruitgang met mijn swing. Nu is die heel stabiel. Ik werk ook op een andere manier aan mijn fysieke conditie. Wat ik vroeger deed, had geen effect: op een haast archaïsche manier met gewichten trainen. Mijn vriend Khalilou Fadiga, die bij AA Gent voetbalt, stuurde me naar sportkinesist Lieven Maesschalk, die veel topsporters begeleidt. Een paar jaar geleden werd ik in de Verenigde Staten geopereerd aan de rug, zodat hij toch even moest nadenken welke oefeningen hij me zou geven. Ik werk nu met elastieken en grote ballons, en bovendien ga ik twee uur per week fietsen en twee uur zwemmen." Jérôme Theunis is nu 27 en wordt in mei vader. Professioneel voelt hij zich uitstekend in zijn nieuwe omgeving (zijn coach Alain Alberti begeleidt ook een tiental Franse topspelers) en kan bovendien rekenen op de steun van degelijke partners, zoals zijn club (de Royal Waterloo), Golf 36 en Callaway. (T) John Baete