De Vlaamse kmo Lievens-Lanckman lanceert Amerikaanse kmo's op de gefragmenteerde Europese markt.
...

De Vlaamse kmo Lievens-Lanckman lanceert Amerikaanse kmo's op de gefragmenteerde Europese markt."Wij zijn de transformator van 110 naar 220 volt." Met deze korte, krachtige formulering, omschrijft Frank Lievens de taak van zijn bvba Lievens-Lanckman. Het bedrijf uit Grimbergen verzorgt immers de marktpenetratie van Amerikaanse kmo's in Europa. Kmo's naar Amerikaanse normen welteverstaan, want met een gemiddelde omzet van 1 miljard frank. "We bouwen een zeer enge relatie uit met de Amerikaanse bedrijven. Wij vervullen eigenlijk de rol van Europees coördinator. Onze Amerikaanse klanten ( nvdr voor het overgrote deel bedrijven uit de (para-)medische sector) hebben de export steeds voor zich uit geschoven, omdat de markt in de Verenigde Staten groot genoeg is. De Europese markt is voor hen weliswaar belangrijk, maar veel te gefragmenteerd, door de verschillende munten, talen en sociale-zekerheidsstelsels. De Amerikaanse firma's hebben dus een tussenpersoon nodig, die zowel de Amerikaanse als de Europese markt begrijpt." Het is een bezigheid die intensieve contacten vereist. Frank Lievens vliegt dan ook 600 uur per jaar, 200 nachten brengt hij door in buitenlandse hotels. Financieel is er geen enkele band tussen Lievens-Lanckman en de Amerikaanse partners. Het bedrijf eist alleen exclusiviteit voor de verkoop van de Amerikaanse producten. De goederen worden door Lievens-Lanckman gekocht en opgeslagen in de bedrijfsgebouwen in Grimbergen. In '79 startte Frank Lievens de samenwerking, door de aanschaf van lakens voor hospitaalmatrassen bij Herculite Products uit New York. Vandaag zorgt de Europese verkoop voor 5 % van de 1 miljard omzet van Herculite. De volgende klant werd Lumex, met paramedisch materiaal voor gehandicapten. Southwest Technologies (mondverzorging) en Samco Productions (medische handelsbeurzen) vervolledigen de lijst. De klanten zijn fabrikanten en industrie (producenten van tenten, matrassen), of distributeurs, gespecialiseerd in de gezondheidssector. Negentig procent van het Amerikaanse materiaal wordt vanuit Grimbergen verder in Europa geëxporteerd, een tiende is bestemd voor de Belgische markt. De activiteiten zorgden in '95 voor een omzet van 90 miljoen bij Lievens-Lanckman, gemaakt door vijf werknemers. Frank Lievens leidt samen met zijn broer Jan de familiezaak. Daarnaast heeft Lievens in Frankrijk drie bedrijven. Akromed verzorgt de distributie van de Amerikaanse producten, Sodipromm maakt borstprothesen, Akrotex sportkledij in het hogere gamma. De Franse dochters haalden in '95 een omzet van 40 miljoen frank. FRANK LIEVENS (LIEVENS-LANCKMAN) Wij vervullen de rol van Europees coördinator voor Amerikaanse klanten.