Ambachtelijk werk is synoniem met hoge loonkosten. Maar dat vormt geen bezwaar voor Pieter Boudens' zaak. De klant vindt vanzelf de weg naar zijn hoogkwalitatieve inschriften in steen.
...

Ambachtelijk werk is synoniem met hoge loonkosten. Maar dat vormt geen bezwaar voor Pieter Boudens' zaak. De klant vindt vanzelf de weg naar zijn hoogkwalitatieve inschriften in steen.Een markt zonder concurrenten. In die comfortabele positie nestelt Bruggeling Pieter Boudens, van de gelijknamige eenmanszaak, zich sinds twintig jaar. "De markt is groot genoeg. Bovendien heb ik mijn eigen concurrenten zelf opgeleid." Pieter Boudens is met een germanisme schriftbeeldhouwer. Of letterhakker in het Nederlands. Hij beitelt inschriften in steen. De vorm van de steen, de structuur, wordt vooraf op papier geschetst, en dan bij een steenkapperij besteld. De gevormde steen komt vervolgens naar het atelier van Boudens, waar de letters erin worden gebeiteld. "Veel geduld en concentratie zijn vereist," vertelt de Bruggeling, onder het ritmisch geklop van zijn twee werknemers. Jaarlijks haalt Pieter Boudens 150 opdrachten binnen. De prijzen schommelen tussen 20.000 en 180.000 frank, de omzetcijfers tussen 7 en 10 miljoen. Het gros van de omzet, 60 %, haalt Boudens uit grafstenen. Kindergrafstenen zijn één van de specialisaties. Begin november is traditioneel een piekperiode. De twee vaste werknemers worden dan bijgestaan door twee freelancers. "In mijn atelier is er slechts ruimte voor maximaal vijf steenkappers. Ook al heb ik genoeg bestellingen om tien mensen in dienst te nemen. Maar ik wil niet groter worden. Ik ga zelfs opnieuw afbouwen." Want Boudens wil zich in de toekomst steeds meer toeleggen op zelf gekozen poëzie, in steen gebeiteld. "Het grootste genot van dit vak is nog steeds : een zinsnede van Gezelle, Komrij, Snoek of Van Wilderode in steen kappen," mijmert Boudens. "Voor die eigen werken heb ik voldoende klanten. Zij vinden vanzelf de weg naar mijn atelier." De werving van klanten was de eerste tien jaar niet evident. In 1976 startte Pieter Boudens zijn eenmanszaak. Van opleiding kok, leerde hij het beitelen in Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië. Zonnewijzers, monumenten voor gemeentebesturen en gedenkplaten voor nieuwe gebouwen zijn de meest opvallende creaties. Daarbij horen een winkel-wandelstraat met fragmenten uit gedichten in De Panne ; of een gedenksteen in Koekelare, naar aanleiding van 20 jaar rockfestival Torhout-Werchter. "De bestelling van de gedenksteen komt meestal te laat. Het is het laatste waar men aan denkt. De normale wachttijd bij ons bedraagt enkele maanden." Want in het ambachtelijk werk kruipen weken manuren. Toch is het prijsverschil vrij gering (20 %) met machinaal gemaakte grafstenen. PIETER BOUDENS (PIETER BOUDENS) De klanten vinden vanzelf de weg naar het ambachtelijk beitelwerk.