De Royal Latem werd in de tijd van koning Leopold II opgericht door Albert Feye-rick en werd na de Tweede Wereldoorlog in de grootste internationale toernooien vertegenwoordigd dankzij Donald Swaelens. Vandaag staan meer dan 1000 namen op de ledenlijst en heeft de nieuwe lay-out van de zeventiende hole ervoor gezorgd dat het parcours beter is dan ooit.
...

De Royal Latem werd in de tijd van koning Leopold II opgericht door Albert Feye-rick en werd na de Tweede Wereldoorlog in de grootste internationale toernooien vertegenwoordigd dankzij Donald Swaelens. Vandaag staan meer dan 1000 namen op de ledenlijst en heeft de nieuwe lay-out van de zeventiende hole ervoor gezorgd dat het parcours beter is dan ooit. "De eerste sporen van golf in Gent vinden we terug in 1903, toen in Sint-Denijs-Westrem de Tennis- en Golfclub werd gesticht", vertelt de nieuwe clubvoorzitter Francis Meert. "Een jaar eerder was er al een wedstrijd tussen Gentse golfers, die lid waren van Omnium Sporting en de Bruges Golf Club. In 1905 werd dan de Gentse golfclub opgericht bij de hippodroom van Sint-Amandsberg, maar voor het eerste kampioenschap van de club was het wachten tot 1909." Het huidige terrein kwam er in 1912 op initiatief van Albert Feyerick. De man was een verwoed golfer en bouwde zijn eigendom in Sint-Martens-Latem om tot een parcours van 18 holes dat werd getekend door George Pannell. Met vierkante greens, zoals toen gebruikelijk was. Natuurlijk werd het parcours door de jaren heen voortdurend aangepast, gewijzigd en voor andere dingen gebruikt. Zoals moestuintjes voor de bevolking, parkeerplaats voor de Duitse tanks en het hoofdkwartier van de Canadezen tijdens de wereldoorlogen. De gulden periode van de golfclub begon na de Tweede Wereldoorlog. Janine Abbeloos-Prion werd de beste speelster van het Europese continent, alleen de Britse dames konden haar kloppen. Terwijl Donald Swaelens, zoon van de legendarische Jules, het opnam tegen de bes-te professionals van de wereld. In 1967 werden de namen Sint-Martens-Latem en Laethem Saint Martin voor het eerst opgenomen in de clubnaam. Daarna, onder impuls van Reginald Swaelens (de broer van Donald), werd voor een Engelse naam gekozen: Royal Latem Golf Club. Dat is ook de titel van een schitterend tweetalig boek, rijkelijk geïllustreerd en met een voorwoord van een illustere Gentenaar, Jacques Rogge. Jacky, zoals hij in Latem wordt genoemd. Vandaag trekt de Latemse golfclub nog altijd bekende mensen uit de zaken- en sportwereld aan. Roger Vanden Stock, voorzitter van voetbalclub Sporting Anderlecht, is daar een goed voorbeeld van. VINCENT BORREMANS. ROYAL LATEM GOLF CLUB. UITGEVERIJ LANNOO. John Baete