Een beetje trots is hij wel. Jacques Vervaet is de uitverkorene van 140 kandidaten. En hij is tevreden weer in eigen streek te werken. Niet dat de 51-jarige directeur-generaal van Flanders Expo vies is van een beetje buitenland. Zijn eerste professionele stappen zette hij in Algerije. "Voor het Amerikaanse Pritchard Rhodes Limited was ik er één van de vijf adviserende ingenieurs voor de petrochemi...

Een beetje trots is hij wel. Jacques Vervaet is de uitverkorene van 140 kandidaten. En hij is tevreden weer in eigen streek te werken. Niet dat de 51-jarige directeur-generaal van Flanders Expo vies is van een beetje buitenland. Zijn eerste professionele stappen zette hij in Algerije. "Voor het Amerikaanse Pritchard Rhodes Limited was ik er één van de vijf adviserende ingenieurs voor de petrochemische plant." Samen met zijn vrouw keerde hij in 1976 naar België terug. En hij ging opnieuw studeren aan de BME-hogeschool in Gent, waar hij eerder al afstudeerde als ingenieur bouwkunde en waar hij ook het diploma van ingenieur mechanica behaalde. Van 1978 tot 1983 was hij aan de slag bij Tractebel. Vervaet kreeg er een coördinerende rol voor de bouw van een staalwalserij in Oost-Duitsland. "Ik kreeg de job omdat ik zowel kaas had gegeten van mechanica als van bouwkunde. Eind jaren zeventig regelmatig naar Oost-Duitsland reizen, was trouwens een aparte ervaring. Je leert erdoor relativeren." Begin jaren tachtig kreeg hij een technische verkoopfunctie bij elektronicaproducent Vynckier (het huidige GE). Van het bedrijf mocht hij ook een opleiding volgen aan de Vlerick Management School. Tijdens een herstructurering trok hij naar Victor Buyck Steel Construction, waar hij 15 jaar bleef. "Het is één van de grootste staalbouwers in Europa en ik mocht de functie van marketingdirecteur zelf invullen." Nu krijgt hij als topman van Flanders Expo een vast kernteam met zo'n 50 leden. Indirect is hij ook verantwoordelijk voor nog eens 150 onderaannemers bij evenementen of beurzen. Een hele aanpassing voor iemand die gewend is om vooral als solist te werken? "Ik ben de chef d'orchestre van een geweldig team. Van mij wordt verwacht dat ik onder andere het salesverhaal proactiever maak. Flanders Expo is met een omzet van zo'n 25 miljoen euro rendabel, maar er zijn nog groeimogelijkheden. Bovendien hoop ik mijn technische bagage te kunnen gebruiken om het zaalgebruik te optimaliseren en mijn marketingervaring aan te wenden om de uitstraling te vergroten."R.B. Naam: Jacques Vervaet (51). Is: directeur-generaal van Flanders Expo.Vrije tijd: cultuur in binnen- en buitenland. "Eind jaren zeventig regelmatig naar Oost-Duitsland reizen, was een aparte ervaring."