Drie Belgische toppers

Tussen 2002 en 2008 waren de Diamond Games een vrouwentennistoernooi dat deel uitmaakte van de WTA-kalender en dat telkens 's werelds beste tennisspeelsters naar het Sportpaleis in Antwerpen lokte. Wie erin slaagde om drie keer het toernooi te winnen binnen de vijf jaar, won het gouden racket versierd met diamanten ter waarde van een miljoen euro. Het lukte alleen Amélie Mauresmo in 2007. Nu is het een exhibitiewedstrijd van een avond met drie Belgische toppers: Kim Clijsters,...

Tussen 2002 en 2008 waren de Diamond Games een vrouwentennistoernooi dat deel uitmaakte van de WTA-kalender en dat telkens 's werelds beste tennisspeelsters naar het Sportpaleis in Antwerpen lokte. Wie erin slaagde om drie keer het toernooi te winnen binnen de vijf jaar, won het gouden racket versierd met diamanten ter waarde van een miljoen euro. Het lukte alleen Amélie Mauresmo in 2007. Nu is het een exhibitiewedstrijd van een avond met drie Belgische toppers: Kim Clijsters, Justine Henin en Yanina Wickmayer. Kim en Justine spelen tegen elkaar, en Yanina ontmoet Francesca Schiavone. Vroeger bedroeg het prijzengeld 600.000 dollar, vandaag krijgen de spelers alleen een startpremie. Justine Henin (28) staat twaalfde in de WTA-lijst. Ze won de Diamond Games in 2008 en haalde de finale in 2002. Omdat ze in juli een elleboogblessure opliep, was 2010 sportief en financieel minder succesvol voor de Waalse tennisster. Ze speelde 1,4 miljoen dollar bij elkaar. De teller voor haar hele carrière staat op 20,9 miljoen dollar. Op de Diamond Games speelt ze haar eerste wedstrijd sinds haar blessure. De 14.000 zitjes en staanplaatsen in het Antwerpse Sportpaleis waren snel verkocht. De prijzen varieerden tussen 30 en 60 euro. Sponsorbedrijven betaalden heel wat hogere tarieven voor vipplaatsen:165 euro per persoon, plus eventueel diner (50 euro per persoon), champagne (15 euro per persoon) of andere catering van 25 tot 50 euro per persoon. Zangeres Natalia hitst de massa op tussen de twee wedstrijden. Golazo, het bedrijf van Bob Verbeeck dat actief is in de sport- en entertainmentwereld, organiseert de Diamond Games sinds 2002. Proximus was zeven jaar lang de hoofdsponsor. Vorig jaar nam Thomas Cook deze rol over, vandaag brengt GDF Suez de grote middelen in, samen met vijftien kleinere sponsors zoals AA Drink, Gazet van Antwerpen, La Dernière Heure, Hyundai, Scapa Sports en RTL-TVi. De sporttak van Golazo draaide in 2009 een omzet van 14,7 miljoen euro (op een totaal van 15,6 miljoen voor de Golazo-groep), met een bedrijfswinst van 1,3 miljoen euro. Kim Clijsters (27) staat derde in de WTA-ranking. Op de Diamond Games won ze het enkelspel in 2004, stond ze in de finale in 2003, 2006 en 2007 en won het dubbelspel in 2003. 2010 is financieel een mooi jaar voor Clijsters. Ze rijfde 5 miljoen dollar aan prijzengeld binnen. Haar laatste zege op de Masters (het officieuze wereldkampioenschap tennis) was goed voor 1,45 miljoen dollar. In haar hele carrière vergaarde ze 21,4 miljoen dollar door haar spel. HANS HERMANS