Golf is een zeer populaire sport in Azië, maar nog geen enkele golfer uit Japan of Korea is er ooit in geslaagd zich te onderscheiden op wereldvlak. Tot de komst van een Zuid-Koreaans meisje van amper 20 jaar, Se Ri Pak. Op zeer indrukwekkende wijze heeft ze zich ontpopt tot wondergirl tijdens de Amerikaanse LPGA Tour. Ze behaalde de overwinning van de US Open! Ze wint zo vaak dat ze in het Rolex-klassement met een lengte voorsprong genoteerd staat....

Golf is een zeer populaire sport in Azië, maar nog geen enkele golfer uit Japan of Korea is er ooit in geslaagd zich te onderscheiden op wereldvlak. Tot de komst van een Zuid-Koreaans meisje van amper 20 jaar, Se Ri Pak. Op zeer indrukwekkende wijze heeft ze zich ontpopt tot wondergirl tijdens de Amerikaanse LPGA Tour. Ze behaalde de overwinning van de US Open! Ze wint zo vaak dat ze in het Rolex-klassement met een lengte voorsprong genoteerd staat. Er is in de Verenigde Staten sprake van een echte Pak-mania. Nadat ze vier tornooien in twee maanden had gewonnen, werd ze zelfs op het Witte Huis uitgenodigd door Bill Clinton himself, ook een groot golfliefhebber. In Seoul is ze de bekendste sportvrouw uit de geschiedenis van haar land en ook daar werd ze ontboden door de president (in het Blauwe Huis). Alle grote merken ( Nike, Callaway...) proberen haar binnen te halen maar Pak is trouw gebleven aan haar eerste sponsor, Samsung, die een cheque van 15 miljoen dollar moest tekenen voor drie jaar. Dat is zowat een stijging van 5000 % per jaar! Het is werkelijk een sprookje dat waarheid is geworden. Vader Pak ontdekte de golfsport pas op latere leeftijd en leerde het spel op zijn eentje. Om de kost te verdienen was hij onder meer buitenwipper in een nachtbar in Yoosung. Hij leefde zowat op het randje van de maatschappij. Op een nacht vond men hem zwaar gewond terug met 17 messteken over heel zijn lichaam. Hij had drie dochtertjes en ontdekte algauw het talent van Se Ri, toen ze amper negen jaar was. Ze deed aan atletiek, legde zich toe op golf en deed aan spiertraining om haar algemene conditie te versterken. Om aan haar mentale conditie te werken, nam haar vader haar mee naar hondengevechten en ... naar het kerkhof waar ze 's nachts haar golfswing oefende zonder bal! Luguber, maar efficiënt. In Korea wordt de man op handen gedragen, maar de Amerikaans pers spreekt van een ontaarde vader. Dat laat Joon Chul Pak koud: "Mijn familie en vrienden verklaarden me ook gek, maar ik had gelijk." Se Ri bevestigt: "Het is dankzij mijn vader dat ik zover ben geraakt." Voortaan wordt ze verder opgeleid in de golfacademy van David Leadbetter in Florida. Deze laatste heeft slechts weinig zwakke punten ontdekt in een swing die meer dan 160 km/u gaat, dat is 10 km sneller dan die van haar collega-golfsters. "Dat heeft ze te danken aan haar spiergestel", zegt haar vader. Haar enige "gebrek" volgens Leadbetter is dat ze "te veel werkt". Se Ri is inderdaad dagelijks op de practice te vinden om de verschillende aspecten van haar spel te verbeteren. "Mijn vader heeft mij deze discipline meegegeven. Hij duldt niet dat ik een slag mis, dus moet ik wel trainen... Ik wil perfect zijn." John Baete