Eubelius verliest zijn hoofd

Het boegbeeld van het kantoor, Koen Geens, vertrekt om kabinetchef te worden van de Vlaamse minister-president Kris Peeters, een vriend van weleer. Het vertrek van de architect van menig groot fusie- en acquisitiedossier - hij nam onder meer deel aan de creatie van de groep KBC - zou wel eens sporen kunnen nalaten in het kantoor, en niet alleen wat het klantenaantal betreft. Meester Geens werd beschouwd als het bindmiddel binnen Eubelius. Sommigen maken nu al gewag van spanningen tussen de partners.
...

Het boegbeeld van het kantoor, Koen Geens, vertrekt om kabinetchef te worden van de Vlaamse minister-president Kris Peeters, een vriend van weleer. Het vertrek van de architect van menig groot fusie- en acquisitiedossier - hij nam onder meer deel aan de creatie van de groep KBC - zou wel eens sporen kunnen nalaten in het kantoor, en niet alleen wat het klantenaantal betreft. Meester Geens werd beschouwd als het bindmiddel binnen Eubelius. Sommigen maken nu al gewag van spanningen tussen de partners. Geens wordt vervangen door Marieke Wyckaert, die daardoor de eerste vrouw wordt die deel uitmaakt van het topkwartet van de dealmakers in dit land, naast Jan Meyers (Cleary Gottlieb), Jean-Pierre Blumberg (Linklaters De Bandt) en Wim Dejonghe (Allen&Overy). Eubelius heeft bovendien Herman De Bauw, gespecialiseerd in handels- en consumentenrecht (ex-Altius) en Véronique Pertry, ex-Lawfort en gespecialiseerd in sociaal recht, bedankt voor de bewezen diensten. Ivan Peeters, gespecialiseerd in banking & finance en meerbepaald in securitisatie-operaties, heeft het kantoor Stibbe vervoegd als vennoot en neemt drie van zijn zes naaste medewerkers mee. Een andere partner die zich opmaakt om de firma te verlaten in de komende maanden, is de Duitser Klaus Heinemann, een expert arbeidsrecht. Intussen is in Londen nog een andere beslissing gevallen: 20 % van de vijfhonderd vennoten die Freshfields wereldwijd telt, moet ofwel de zaak verlaten ofwel afstand doen van het statuut van aandeelhouder en gewoon loontrekkende worden. De verschillen in honoraria naargelang het land scheppen immers spanningen. Emmanuel Szafran en Jean-Christophe Troussel gaan respectievelijk naar Verhaegen Walravens en Bird&Bird. De politiek van Linklaters De Bandt bestaat er namelijk in om expertise aan te kweken op het gebied van intellectuele eigendom, ter ondersteuning van andere disciplines zoals het vennootschapsrecht. Jean-Christophe Troussel zal dan ook advies kunnen leveren zonder te moeten vrezen voor een belangenconflict. Naast de komst van Ivan Peeters, ex-Freshfields, is ook Bruno Lombaert, die actief was bij DLA Piper, op 1 juli beginnen werken op het kantoor Stibbe. Olivier Clevenbergh, managing partner van Stibbe, wil de Franstalige vleugel van het departement Administratief Recht versterken. Een heel departement maakt zich klaar om de Brusselse vestiging van Eligis te verlaten voor de teams van Philippe & Partners. Het contingent wordt aangevoerd door Jean-Pierre Buyle, een advocaat die gespecialiseerd is in bankrecht en tot de oprichters van Eligis behoort. Hij neemt niet minder dan negen advocaten mee, waaronder vier vennoten ( André-Pierre André-Dumont, Françoise Balon, Mady Geerts en Christophe Steyaert). De reden voor de uittocht moet gezocht worden in "onenigheid over het management en de strategie van de firma", vertelt een van de betrokkenen, die door verscheidene grote plaatselijke Angelsaksische namen gecontacteerd werd, maar uiteindelijk besloot om de voorkeur te geven aan een "onafhankelijk, humanistisch kantoor dat dezelfde uurtarieven hanteert." En dan is er nog die andere pijler van Eligis Brussel, Jean-Pierre Renard, gespecialiseerd in handelsrecht. Hij gaat samen met drie van zijn medewerkers naar Verhaegen Walravens. De advocaat, die onder meer twee aangeklaagden in de zaak Didier Pineau-Valenciennes verdedigde, met name Cofimines en Cofibel, treft op zijn nieuwe werkplek gewezen medewerkers aan van Loeff Claeys Verbeke, dat hij ooit twee jaar lang leidde. Het motief voor de verschuiving zou zijn dat Eligis niet helemaal geïntegreerd was, terwijl er met zijn nieuwe partners wel een totale verstandhouding bestaat. De firma beleefde tijdens de maand juni de komst en het vertrek van heel wat mensen. Drie zwaargewichten, Eric Cusas, Pierre Frühling en Emmanuel Roger France, zijn uitgeweken naar Field, Fisher & Waterhouse, een Engels advocatenkantoor dat sinds enkele maanden in Brussel gevestigd is, terwijl Jean-Pierre Renard, een van de pijlers van Eligis Brussel, binnenstapte met drie van zijn medewerkers ( Julien Ciarniello, Thierry Ghilain en Alejandra Navratil). Opmerkelijk is ook de komst van EmmanuelSzafran (ex-Linklaters De Bandt), die meer bepaald gespecialiseerd is in intellectueel eigendomsrecht. Enkele maanden geleden meldden we al dat het bij Lawfort een wanordelijke aftocht aan het worden was. Managing partner Marc Vandemeulebroeke denkt dat een overname door een Angelsaksische firma nog altijd tot de mogelijkheden behoort, maar de schaal wordt intussen alsmaar leger. Nadat de Antwerpse tak werd afgestoten en een twintigtal medewerkers de firma verlieten, zijn er eind juni nog eens vier zwaargewichten vertrokken: Peter De Ryck, een van de jongste partners, is naar Lontings, François de Montpellier en Koen Vanderheyden gingen naar DLA Piper en Jos Dumortier vertrok enige dagen eerder om zijn eigen nichekantoor op te richten in Brussel. Dirk Lontings, de stichtende partner met het gestaald karakter, verlaat de firma en gaat naar Loyens in Luxemburg. Gespannen verhoudingen met de andere partners zouden deels zijn vertrek verklaren. Voor Peter De Ryck opent het alvast mogelijkheden. De onafhankelijkheid van Lontings zou hem in staat moeten stellen om te blijven samenwerken met sommige Angelsaksische kantoren die geen vestiging hebben in België. De nog erg jonge vennoot van 33 jaar werkt regelmatig voor de private-equitysector en voor vastgoedfondsen. Zo was hij van de partij bij de beursgang van Belgacom en de overname van de onderneming Carrière du Hainaut. Hij adviseerde ook het management bij de buy-out van Aviapartner. Hij is bovendien een van de adviseurs van ING Real Estate. De groeidoelstellingen van DLA Piper in België zijn duidelijk. De intocht van een heleboel nieuwe vennoten, vergezeld van hun teams, getuigt daarvan. Het magische getal van honderd advocaten werd intussen dan ook ruimschoots overschreden. Onder de nieuwkomers tellen we onder meer François de Montpellier, een expert op het gebied van milieu- en immobiliënrecht. "De complementariteit met Dirk Caestecker is zeer belangrijk", oordeelt de gewezen adviseur van de vastgoedportefeuille van de Europese Commissie. Ook andere klanten zijn hem gevolgd, de groep Accor bijvoorbeeld. Een identieke redenering wordt gevolgd door Koen Vanderheyden, een specialist financieel recht, wiens expertise een goede aanvulling zal zijn op wat er bij DLA al beschikbaar is. Hij heeft zich onder meer beziggehouden met de overdracht van de pensioenfondsen van Belgacom naar de Belgische staat, en met Biac, Belgcontrol en de NMBS. In de omgekeerde richting verlaat Bruno Lombaert, partner voor administratief recht, het kantoor om naar Stibbe te trekken. Een van de belangrijkste kantoren uit de socialistische sfeer van het land valt ten prooi aan diepgaande wijzigingen. Volgens de geruchten zou gewezen PS-senator Roger Lallemand zich wegens zijn leeftijd stilaan terugtrekken uit de zaak. Zijn medevennoot Pierre Legros zou ook wat meer afstand nemen en off counsel worden. Alain Bouton, expert in handelsrecht, zou dan weer in samenspraak met zijn werkgever besloten hebben om zijn loopbaan een nieuwe wending te geven ... elders. Nathalie van Ypersele Sébastien Buron