Begin juni 1999 kwam de originele Engelstalige versie van Hannibal op de markt. De Amerikaanse uitgever zorgde meteen voor een record: hij liet een miljoen exemplaren drukken van de hardcover editie. Prompt betaalde filmproducent Dino De Laurentiis zowat 390 miljoen frank voor de filmrechten. Uiteraard aast hij op een sequel van The Silence of the Lambs, waarmee regisseur Jonathan Demme in 1992 vijf Oscars inpalmde.
...

Begin juni 1999 kwam de originele Engelstalige versie van Hannibal op de markt. De Amerikaanse uitgever zorgde meteen voor een record: hij liet een miljoen exemplaren drukken van de hardcover editie. Prompt betaalde filmproducent Dino De Laurentiis zowat 390 miljoen frank voor de filmrechten. Uiteraard aast hij op een sequel van The Silence of the Lambs, waarmee regisseur Jonathan Demme in 1992 vijf Oscars inpalmde. Anthony Hopkins vertolkte de rol van Hannibal Lecter, een geniale psychiater die ontaardt in een lugubere seriemoordenaar. De psychiater is een erudiete fijnproever, houdt van kunst, klassewijn en foie gras. Maar hij blijkt ook een onverbeterlijke kannibaal, groeit uit tot de verpersoonlijking van Het Kwaad. Jody Foster kroop in de huid van FBI-agente Clarice Starling. Zij lijkt de enige die het psychopathische pantser van dokter Lecter kan doordringen, maar in feite manipuleert hij hààr. Virtuoos betokkelt hij haar jeugdtrauma. De seriemoordenaar ontsnapt en geeft de agente cryptische aanwijzingen over een andere seriemoordenaar, die vrouwen doodt en hen vilt om hun huid op zijn lijf te dragen. Zowel boek als film zijn meesterlijk. Volgens Hollywood-vakblad Variety heeft Jonathan Demme de klus voor de sequel geweigerd. Hij vindt het boek te gewelddadig en wil het verhaal naar zijn hand zetten. Hannibal is zeer zeker gruwelijk. Enkele scènes blijven nazinderen. Dat wil wat zeggen in een tijd waarin de lezer ervan uitgaat dat thrillers al zowat alle horrorregisters bespeeld hebben. Toch is dit niet zomaar een griezelroman. Thomas Harris (59) maakt nooit tijd voor interviews maar wel voor het neerzetten van karakters, al vallen die deze keer karikaturaler uit dan in De schreeuw van het lam. In het nieuwe boek leeft Lecter ondergedoken in Florence, waar hij geniet van de verfijnde Toscaanse kunst en keuken. Een politieman ontdekt dat de nieuwe curator van de Capponi-bibliotheek de gezochte seriemoordenaar is. Ook FBI-agente Starling komt hem weer op het spoor. Ondertussen zint het enige slachtoffer dat een aanslag van Lecter kon overleven, maar nu nog ternauwernood een leven heeft, op wraak. De puissant rijke man laat alvast varkens trainen die verlekkerd zijn op rauw mensenvlees. Op het ogenblik dat alle draden keurig samenkomen, haalt Harris alweer verrassend uit.Helaas drijft hij alles zo op de spits, dat het laatste greintje geloofwaardigheid wegsmelt. Het zo behoedzaam opgebouwde verhaal spat grotesk uiteen - een jammerlijke smet op een boek dat de lezer genadeloos confronteert met Het Kwaad en dat lang niet alleen in de personages waarbij we dat verwachten. Luitingh-Sijthoff, 383 blz., 800 fr. luc de decker