André Bergen (59), de voormalige topman van de KBC Groep, kreeg een opperbest advies in 1999. Bergen werkte al sinds 1982 bij de Generale Bank. In 1998 zette de omstreden overname van de Generale Bank het land op stelten. André Bergen bleef op post, maar le coeur n'y était plus.
...

André Bergen (59), de voormalige topman van de KBC Groep, kreeg een opperbest advies in 1999. Bergen werkte al sinds 1982 bij de Generale Bank. In 1998 zette de omstreden overname van de Generale Bank het land op stelten. André Bergen bleef op post, maar le coeur n'y était plus. Op 1 oktober 1999 sloot hij het Fortis-hoofdstuk definitief af. Zonder geur van zwavel en buskruit, dat wel, maar een alternatieve job lag niet meteen in het verschiet. "Op een avond kreeg ik telefoon van Fred Chaffart, met wie ik zes jaar samen in het directiecomité van de Generale Bank had gezeten. Hij betreurde het dat ik was opgestapt bij Fortis, maar hij gaf me meteen goede raad. Probeer het eens in de industrie. En ja, zo'n nieuwe wending in mijn carrière, waarom niet? Bovendien had ik toen nog twee schoolgaande kinderen, dus ik kon niet zomaar in mijn luie zetel gaan zitten." Niet lang daarna volgde een telefoontje van André Leysen, toen directievoorzitter bij de beeldverwerkingsgroep Agfa-Gevaert - waar Chaffart in de raad van bestuur zat. "Ik kan dus wel raden van wie Leysen mijn telefoonnummer had gekregen. Hij vroeg of ik financieel directeur wou worden bij Agfa. Al snel ging ik akkoord. Het bedrijf bleek veel meer in zijn mars te hebben dan alleen maar filmrolletjes en ik kende er al een paar mensen." "Ik ben er 3,5 jaar gebleven. Een openbaring! Bij Agfa-Gevaert werden tastbare producten gemaakt, met echte grondstoffen. Helemaal anders dan in de financiële sector. Bovendien kwam ik er in aanraking met typisch industriële domeinen, zoals onderzoek & ontwikkeling en logistiek. Dat heeft mijn blik erg verruimd. Natuurlijk was het niet altijd rozengeur en maneschijn. In die periode heeft Agfa-Gevaert een zware herstructurering doorgemaakt, maar ik leerde er ontzettend veel bij." "Wat er gebeurd zou zijn als zijn telefoontje er nooit was gekomen? Tja, what if? Ik sta daar eigenlijk niet bij stil. Zo zit ik niet in elkaar." Na 3,5 jaar Agfa-Gevaert kreeg Bergen het aanbod om CEO te worden van KBC Bank - die haar hoofdaandeelhouder Almanij deelde met Agfa. "Leysen stelde me voor de keuze. De bank, of Agfa? Het werd de bank." Oude liefde roest niet. Of zoiets. En van Chaffart krijgt Bergen nog altijd telefoontjes. TOPLUI GEVEN RAAD. Advies krijgt u elke dag. Gevraagd en even vaak ongevraagd. Wat onderscheidt goede en slechte raad van elkaar? Vlaamse topmensen bekennen aan Trends welk advies hun carrière in de juiste richting stuwde. Deze week: Clair Ysebaert.L.D.