We Invest, een franchisegever op de markt van het residentiële vastgoed, promoveerde Raphaël Mathieu een jaar geleden tot CEO. Zijn taak was het bedrijf te doen evolueren van een start-up naar een scale-up.
...

We Invest, een franchisegever op de markt van het residentiële vastgoed, promoveerde Raphaël Mathieu een jaar geleden tot CEO. Zijn taak was het bedrijf te doen evolueren van een start-up naar een scale-up. Hoe verloopt die transitie? RAPHAEL MATHIEU. "We hebben We Invest strategisch geherpositioneerd. Onze klanten zijn niet langer particuliere kopers en verkopers van vastgoed, maar alle professionele actoren op de residentiële vastgoedmarkt. We zijn geëvolueerd van een bedrijf met een focus op diensten naar een bedrijf dat zowel diensten als producten aanbiedt. We hebben het bedrijf ook operationeel geprofessionaliseerd. De start-upcultuur gaat vaak gepaard met een bricolagementalteit: we doen het zoals we het kunnen. Nu werken we op basis van gestroomlijnde en gedocumenteerde processen. We hebben ook de functieomschrijvingen gedefinieerd en de financiële stromen gestructureerd. Kortom, de fundamenten voor een duurzame groei zijn gelegd." De ambitie is niet min: We Invest wil de referentie zijn voor elke transactie in residentieel vastgoed in Europa. MATHIEU. "Dat klopt, maar dat is geen doel op korte termijn. We willen eerst de Belgische markt veroveren. We hadden onze groeiambitie tijdelijk on hold gezet, om te kunnen focussen op de strategische en operationele herstructurering. Maar ondanks die pauze zijn we gegroeid, onder meer door in te spelen op enkele kansen. Zo gingen we begin dit jaar een partnerschap aan met BNP Paribas Real Estate voor de verkoop van residentieel vastgoed. Maar vanaf nu gaan we voluit voor de groei. Sinds midden september loopt een media- en rekruteringscampagne in Wallonië en Brussel. In januari 2021 volgt de Vlaamse markt. We willen in 2021 ook de Franse markt aanboren. Daarvoor mikken we op een nieuwe kapitaalverhoging." Heeft de coronacrisis een zware impact gehad op uw resultaten? MATHIEU. "In het begin was er een terugval met 30 à 40 procent, maar in augustus zagen we al een sterk herstel. Voor september zitten we op schema om de cijfers te halen die we hadden vooropgesteld voor de coronacrisis. De impact was dus alles bij elkaar beperkt, omdat het merendeel van onze processen en activiteiten gedigitaliseerd is. Ook een belangrijk deel van onze verkopen verloopt digitaal." We Invest profileert zich als het makelaarskantoor 3.0. Wat houdt dat in? MATHIEU. "1.0 is het klassieke makelaarskantoor. Het kantoor 2.0 heeft ingespeeld op de opkomst van het internet en de digitalisering van het vak. Dat concept gaat al meer dan tien jaar mee, maar het evolueert nog altijd. Met het kantoor 3.0 verankeren we ook de grote maatschappelijke uitdagingen in ons bedrijfsmodel. We zijn een technologiebedrijf, maar het is niet onze bedoeling mensen overbodig te maken. Integendeel: we willen de menselijke factor in deze sector versterken."