Rory McIlroy heeft nog eens een toernooi gewonnen. De Noord-Ier was de beste in de CJ Cup in Las Vegas. Het is zijn twintigste titel in de PGA Tour, maar dat kon de bittere nasmaak van zijn belabberde prestatie in de Ryder Cup niet wegnemen. "Ik voelde me slecht na die nederlagen in het dubbelspel", zei McIlroy in Las Vegas. "Ik besefte dat ik niet goed had gespeeld. Dat toernooi is zo belangrijk voor mij. Na afloop heb ik zitten janken, ik overwoog zelfs een ...

Rory McIlroy heeft nog eens een toernooi gewonnen. De Noord-Ier was de beste in de CJ Cup in Las Vegas. Het is zijn twintigste titel in de PGA Tour, maar dat kon de bittere nasmaak van zijn belabberde prestatie in de Ryder Cup niet wegnemen. "Ik voelde me slecht na die nederlagen in het dubbelspel", zei McIlroy in Las Vegas. "Ik besefte dat ik niet goed had gespeeld. Dat toernooi is zo belangrijk voor mij. Na afloop heb ik zitten janken, ik overwoog zelfs een punt achter mijn seizoen te zetten, zo teleurgesteld was ik." In maart 2020, toen covid de wereld overviel, was Rory McIlroy de nummer één in de wereld. Maar toen begon hij minder goed te spelen. Vorig jaar miste hij de cut in het Players Championship en daarna ook in de Masters. Hij tuimelde meteen naar de zestiende plaats op de wereldranglijst, zijn slechtste klassement sinds 2009. Dankzij de overwinning in Las Vegas staat hij opnieuw in de top tien. "Ik heb de voorbije weken veel nagedacht", zei McIlroy. "Ik ben ervan overtuigd dat ik nog altijd het potentieel heb om de nummer één van de wereld te worden. Ik moet mezelf bevrijden en eenvoudiger gaan spelen. Ik moet weer mezelf leren te zijn." McIlroy geeft dan ook grif toe dat hij fouten heeft gemaakt. Zo werd hij geprikkeld door de raketwaardige drives van Bryson DeChambeau en besliste hij zijn swing aan te passen. Hij verlengde zijn drive daardoor wel met een paar meters, maar ging ook minder precies slaan. Het resultaat was dat hij zich vaak in een gecompliceerde spelsituaties werkte en zo in een negatieve spiraal belandde. "In de golfsport is er niet zoiets als perfectie. Ik moet mijn natuurlijke speelstijl terugvinden en me geen duizend vragen stellen." Toen de Noord-Ier bij de professionals debuteerde, wees Tiger Woods hem al snel aan als zijn opvolger. Dat statuut kon hij nooit echt bevestigen. In drie jaar won hij wel vier grandslamtoernooien (US Open 2011, PGA Championship 2012 en 2014, British Open 2014), maar die indrukwekkende lijn kon hij niet doortrekken. Het is zeven jaar geleden dat hij nog eens een major heeft gewonnen. Maar McIlroy is nog maar 32 en hij heeft dus nog tijd. Temeer omdat hij in zuiver talent en baltoets een van de meest begaafde spelers van zijn generatie is. Zijn grote uitdaging: de emotie beter beheersen, vooral op de beslissende momenten.