Onder de vakantie - anders komt het er niet van, wegens té druk - las hij De Spraakmakers, over Lernout & Hauspie, van Piet Depuydt, zijn laatste boekenlectuur ("Uitstekend, en noodzakelijke informatie voor wie in hightech zit."). Lezen is één van de hobby's van Johny Neven, de gedelegeerd bestuurder van Quest Management, de beheersfirma van Quest for Growth (zie ook onze zus, Cash!), de eerste privak die nu op de beur...

Onder de vakantie - anders komt het er niet van, wegens té druk - las hij De Spraakmakers, over Lernout & Hauspie, van Piet Depuydt, zijn laatste boekenlectuur ("Uitstekend, en noodzakelijke informatie voor wie in hightech zit."). Lezen is één van de hobby's van Johny Neven, de gedelegeerd bestuurder van Quest Management, de beheersfirma van Quest for Growth (zie ook onze zus, Cash!), de eerste privak die nu op de beurs is om 2 à 4 miljard frank te verzamelen voor groeibedrijven. Privaks hebben onder meer een fiscaal interessant statuut voor beleggers. Aan zijn hobby's kan Johny Neven vandaag weinig tijd spenderen. Overreden, onderhandelen, telefoneren, vergaderen, verhuizen vullen zijn dagen. Met Capricorn Venture Capital opent hij een nieuw kantoor aan Lei 19, een centrumstraat van Leuven, op een schiereiland. Voor en achter het historische pand - met een kloeke ex-brouwerij in de tuin - stroomt de Dijle. Lei 19 wordt een Ondernemershuis. Johny Neven is twintig jaar actief in de zoektocht naar geld voor groeibedrijven en ziet een forse vooruitgang in de mentaliteit en de praktijk: "Drie jaar geleden was ik lid van de werkgroep Lefèbvre op het kabinet van Financiën. Als er gesproken werd over risicokapitaal, privaks, stock options klonken steeds de vragen, moet dat wel, zullen we geld vinden, is dat iets waar Belgische beleggers naartoe durven?". Johny Neven is co-auteur van de basisteksten over privaks. Nieuwe nichebeurzen als Easdaq en Euro.NM zuigen vers geld aan en creëren voor de eerste maal in Europa een professionele markt voor groeibedrijven. In 1990 telde Europa honderd publieke biotechbedrijven, in 2000 zijn er 1000. Is het kwakkelende beursklimaat een domper op de start van Quest for Growth? Johny Neven: "Hoegenaamd niet. De beurzen zijn doorgeschoten naar zeer gedurfde prijsniveaus en vandaag is er een sanering. De belegger komt tot zijn zinnen en ziet de werkelijkheid. Je kan een onklopbaar rendement halen met aandelen, meer bepaald ook met groei-aandelen, maar dat hoeft niet per se aan het hectische ritme te gebeuren van de jongste maanden. Als fondsenbeheerder zie ik in onze niche eerder een goede aanleiding om geleidelijk een portefeuille uit te bouwen van aantrekkelijke stukken." Quest for Growth dempt de wispelturigheid van het beleggen in groei-aandelen; de bundeling van een waaier van high tech'ers in een beleggingsfonds brengt hun volatiliteit in de buurt van het beursgedrag van blue chips. De Limburger Johny Neven (45 j.) heeft een juridische (KU Leuven) en financiële achtergrond. Hij was onder meer hoofd bij Cera Bank van een beursafdeling met vijftig medewerkers, werkte voor wisselagent Smeets, Verbaet & Co en was adjunct-algemeen directeur van de Beurs van Brussel .