Sinds 1 februari stuurt Luc Christiaens (32 j.) als algemeen directeur een nieuwe beat door cd-winkelketen Free Record Shop België. Van beats kent hij een en ander, als gediplomeerd slagwerker (staatsmedaille aan de academie van Anderlecht) en als drummer van de (amateur) rock- & popgroep Seventh String. Maar de top van de Nederlandse beursgenoteerde moedermaatschappij had nog wel andere redenen om hem binnen te halen.
...

Sinds 1 februari stuurt Luc Christiaens (32 j.) als algemeen directeur een nieuwe beat door cd-winkelketen Free Record Shop België. Van beats kent hij een en ander, als gediplomeerd slagwerker (staatsmedaille aan de academie van Anderlecht) en als drummer van de (amateur) rock- & popgroep Seventh String. Maar de top van de Nederlandse beursgenoteerde moedermaatschappij had nog wel andere redenen om hem binnen te halen. Na zijn handelsingenieurstudies aan de KU Leuven nam de geboren en getogen Brusselaar Luc Christiaens gedurende een jaar het voorzitterschap op zich van de Belgische afdeling van de internationale economiestudentenvereniging Aiesec - "een voltijdse job" - terwijl hij aan de Brusselse Ehsal in avondonderwijs nog een programma "training voor trainers" volgde. Eenmaal z'n legerdienst achter de rug, ging hij op vraag van Geert Allaert (nv Music Hall) zich toeleggen op de commercialisering van een geplande concert- en evenementenhal die naast Flanders Expo in Gent zou worden opgetrokken. Die Flanders Eventhall kwam er uiteindelijk niet - maar de naam bleef wel bestaan: vandaag is het de vennootschap waarin Gimv, Roularta en Hal-Invest participeren en die de nv's Music Hall, Antwerpse Stadsschouwburg en Vorst-Nationaal overkoepelt. Rond dezelfde periode waarin het Gentse project werd afgeblazen, wist de familie Allaert (van Hal-Invest) wél het handelsfonds van het verkommerende complex Vorst-Nationaal te kopen en ging Christiaens er aan de slag als algemeen directeur, verantwoordelijk voor catering, veiligheid, ticketcontrole en dergelijke. Nog geen jaar later, in mei 1994, werden ook de terreinen en gebouwen verworven - ditmaal met mede-inbreng van Gimv en Roularta - en werd Christiaens' taak een stuk omvangrijker. De zaal moest grondig gemoderniseerd en geherpositioneerd, middels een investering van 300 à 400 miljoen frank. Vanaf 1996 kreeg Christiaens er de algemene leiding van de Antwerpse Stadsschouwburg bovenop. Tegelijk was hij binnen de groep Flanders Eventhall ook belast met de ontwikkeling van nieuwe concert- en theaterinfrastructuren in binnen- en buitenland.Maar een headhunter heeft hem daar van weggehaald. Nu tekent hij verantwoordelijk voor het 30-tal vestigingen van Free Record Shop in ons land en Luxemburg, plus de MegastoreLa Gaîté in Brussel, die daar vennootschappelijk én qua commercieel concept los van staat; samen halen die zo'n 1,5 miljard frank omzet. Zijn taak? Christiaens: "Eerst en vooral opnieuw rust brengen en mensen motiveren, na een nogal hectische periode met snelle directiewisselingen en het opdoeken van het distributiecentrum in Aartselaar vorig jaar. Alles wat 'consolideren' zal zo'n 6 maanden vergen, denk ik; daarna moet het weer vooruit met de geit. Free Record Shop hoort met 15% marktaandeel bij de grootste spelers op de Belgische markt, maar is eigenlijk nooit trendsetter geweest. Dat gaat veranderen, vooral inzake service. En we zullen het luid en duidelijk communiceren."