Vorig jaar nam de Duitse logistieke groep WM (Bocholt), gespecialiseerd in internationale groepage, het Nederlandse distributiebedrijf Van Straaten over. WM had een vaste stek in Gent, Van Straaten in Utrecht en Zaventem. Dat beide Vlaamse vestigingen op termijn zouden samensmelten, was toen al min of meer een vast gegeven. De complementariteit van beide bedrijven - Europese groepage versus fijnmazige distributie in de Benelux - heeft daar heel wat mee te maken.
...

Vorig jaar nam de Duitse logistieke groep WM (Bocholt), gespecialiseerd in internationale groepage, het Nederlandse distributiebedrijf Van Straaten over. WM had een vaste stek in Gent, Van Straaten in Utrecht en Zaventem. Dat beide Vlaamse vestigingen op termijn zouden samensmelten, was toen al min of meer een vast gegeven. De complementariteit van beide bedrijven - Europese groepage versus fijnmazige distributie in de Benelux - heeft daar heel wat mee te maken. "De gebouwen in Gent en Zaventem voldeden niet langer aan onze eisen in verband met opslag en efficiëntie. Zo waren er te weinig laadkaaien," zegt Hartmut Emmelmann, directeur en gedelegeerd bestuurder van WM Belgium en Van Straaten. "Voor onze internationale trafieken, en die lopen grotendeels richting Nederland, Duitsland en Scandinavië, is Boom ook veel beter gelegen. Het is niet zo'n knelpunt als Gent of Zaventem. Wij vermijden immers de Kennedytunnel en de Brusselse Ring. Ten slotte heeft ook het kostenplaatje meegespeeld in onze beslissing om ons op één vestiging te concentreren." WM kocht enkele jaren geleden al een terrein van 33.500 m² op de Industriezone Krekelenburg langs de A12 in Boom. In eerste instantie wordt hier 7000 m² magazijnruimte opgetrokken en 1000 m² kantoren, goed voor een totale investering van 230 miljoen frank. "De meeste medewerkers stappen mee over, hoewel ik het niet uitsluit dat sommigen zullen afhaken omdat zij nu verder van huis moeten werken. Bovendien verwacht ik dat wij de eerste drie jaren nog twintig nieuwe arbeidsplaatsen kunnen creëren," gaat Emmelmann verder. Op termijn biedt het nieuwe terrein nog uitbreidingsmogelijkheden voor drie magazijnen met elk 8000 palletplaatsen. "De bouw gaat van start zodra wij hiervoor een klant hebben. Wij willen nu immers ook meer logistieke diensten aanbieden: opslag, conditioneren van goederen, het ter beschikking stellen van onze Europese groepagenetwerken... Ons doel is een complete dienstverlening, inclusief e-commerce en facturatie," zegt Dany De Borger, verantwoordelijk voor WM Contract Logistics, dat de activiteiten in Boom zal overkoepelen. "Wij beschikken in de groep trouwens over een eigen Internet-provider." WM telt over heel Europa 2300 medewerkers en realiseerde vorig jaar een geconsolideerde omzet van 450 miljoen mark. De Belgische activiteiten waren goed voor een omzet van 500 miljoen frank en dit met 70 mensen. Het wagenpark bestaat uit 25 eigen vracht- en distributiewagens, aangevuld met een dertigtal ingehuurde combinaties. De nieuwe installaties worden rond de jaarwisseling in gebruik genomen.