Met dank aan: Stockholm Visitor's Board, SAS Airlines en Swedish Trade Council.
...

Met dank aan: Stockholm Visitor's Board, SAS Airlines en Swedish Trade Council.Stockholm leent zich uitstekend voor een weekendtrip. Want geheel conform het typisch Zweedse rationalisme is de stad zeer overzichtelijk gestructureerd. Bovendien valt er op een beperkte oppervlakte veel te ontdekken. Wie deze fascinerende stad binnenrijdt vanuit de luchthaven van Arlanda, wordt meteen overspoeld met verschillende indrukken en emoties. Daarom toert u misschien best eerst even rond voor u uw koffers neerploft in een van de tientallen hotels. Neem daarvoor een van de taxiboten die aan zowat elke oever liggen aangemeerd en om de tien minuten gezwind van het ene eiland naar het andere tuffen. Niet dat het metro- en busnetwerk van Stockholm niet efficiënt is, integendeel, maar een stad verkennen met de neus in de noordenwind, dobberend over het water en met uitzicht op haar wulpse contouren is nu eenmaal oneindig veel leuker. Nog steeds geen inspiratie voor logies? Sta ons dan toe enkele suggesties te doen. Zo kunnen we u zeker het centraal gelegen Scandic Sergel Plaza aanbevelen. Toegegeven, dit luxueuze businesshotel, dat tussen 1974 en 1983 dienstdeed als zetel voor het Zweedse parlement, heeft architecturaal niks bijzonders te bieden. Maar het beschikt wel over alle mogelijke faciliteiten. Bovendien is het excellent gelegen, op wandelafstand van het oude centrum en geflankeerd door Stockholms hipste winkelboulevards. Vlak achter het hotel ligt immers Drottninggatan - een kilometer vol boetieks, souvenirwinkeltjes en restaurants - en wie links afslaat, loopt meteen de Birger Jarlsgatan op, de trendy laan langs het water waar u tal van exclusieve designershops vindt. Even verderop vindt u trouwens ook Gallerian, het grootste shoppingcenter van de stad, en de notoire NK-galerie, oftewel het Harrods van Stockholm, de plek waar vorig jaar de populaire minister AnnaLindh werd vermoord. Ook wie exotische locaties prefereert, vindt in Stockholm beslist zijn gading. Wat dacht u bijvoorbeeld van overnachten in een negentiende-eeuwse gevangenis die sinds kort werd omgebouwd tot een fraai driesterrenhotel? Dat kan in het Langholmen Hotell, gelegen op het gelijknamige, groene eiland dat tegen de stadsring aanschurkt. Een andere unieke plek om in te verblijven, is het Nordic Sea Hotel, door topontwerpers Lars Pil en JanSoder ingericht als een rustgevende, pastelkleurige oase van minimalistisch design. Bovendien bevindt zich hier een ondergrondse ijsbar, volledig uitgehouwen en gesculpteerd in ijs. Leuk om je pilsje of whisky on the rocks koel te houden, minder leuk om achteraf de rekening gepresenteerd te krijgen. In Zweden zijn alcoholische dranken immers peperduur. Schrik dus niet wanneer u op café 6 euro (in de meeste restaurants en bars kunt u evengoed in euro als in Zweedse kronen betalen) dient neer te tellen voor een biertje. Ook leuk: het 'boetiekhotel' The Rival in het historische Sodermalmdistrict, een mooi complex met op de benedenverdieping diverse shops en met de legendarische, volledig vernieuwde Rival Cinema, indertijd de plek waar filmdiva's als GretaGarbo en IngridBergman de meeste van hun premières beleefden. Aardig detail: dit gloednieuwe hotel werd ingericht en wordt uitgebaat door de voormalige Abba-ster BennyAndersson. Zodra u uw koffers hebt uitgepakt, houdt niets u nog tegen om Stockholm te voet, met de bus of per oversteekboot te verkennen. Een absolute must: een wandeling door de nauwe, met kinderkopjes beslagen steegjes van het historische centrum Gamla Stan. Behalve het ronduit imposante Koninklijke Paleis, een labyrint aan weelderige troonzalen, artefacten en kabinetten, vindt u er ook het Nobelmuseum, waar jaarlijks de Nobelprijslaureaten worden bekendgemaakt. Van hieruit is het overigens maar een kwartiertje stappen richting Skeppsholmen, de groene long van de stad waar de belangrijkste musea werden neergeplant. Zo dient u beslist eens een kijkje te nemen in het volledig gerestaureerde Museum voor Moderne Kunst, dat een van de fraaiste kunstcollecties van Noord-Europa huisvest, met topwerken van Matisse, Munch, Rauschenberg en Warhol. Geen zin in abstracte schilderijen of bizarre installaties? Geen probleem. Even verderop ligt het populaire en boeiende Vasamuseum, waarin zich het uitzonderlijk goed bewaarde vlaggenschip van de Zweedse vloot bevindt dat in 1628 in de haven van Stockholm zonk. Laat u niet misleiden: Stockholm mag dan al een sprookjesachtige, wat antieke indruk maken, de Zweedse hoofdstad is wel degelijk een plek waar ook nachtbrakers, gourmets, designliefhebbers en clubhoppers aan hun trekken komen. Zo geniet de Zweedse keuken een terechte wereldfaam met zijn diverse visschotels, zijn traditionele buffetten of smorgasbord en zijn heerlijke gebakjes of kanelbulle. Toprestaurants zijn Bon Lloc voor de trendgevoelige lekkerbek, waar culinair wereldkampioen MathiasDahlgren de meest complexe mediterrane schotels serveert, en Sturehof voor de liefhebber van klassieke Zweedse klasse. Wilt u daarentegen tafelen tussen de trendy twintigers van de stad, dan verwijzen we u graag naar Grill, een hip, onalledaags restaurant uitgebouwd in de showroom van een meubelwinkel. Zodra de innerlijke mens is versterkt, kunt u zich onvervaard in het Stockholmse nachtleven storten. Ook hier aan keuzemogelijkheden allerminst gebrek. Zo flaneren de jonge fashionvictims doorgaans vol allure en creditcards richting Ostermalm, de dure uitgaanswijk voor snobs, terwijl de veeleer artistiek beslagen jongeren naar de cafeetjes en bohémienbars van Sodermalm, vroeger een wat grauwe arbeiderswijk, trekken. Onze suggestie? Probeer ze gewoon alle twee. Ga bijvoorbeeld eerst een cocktail drinken in het loungy, minimalistisch chique wat snoeverige decor van clubs als Buddha Bar of Kharma. En trek later op de avond naar het zuiden van de stad om er een pint te hijsen in het minder gepolijste maar spontanere gezelschap van studenten en hippe dertigers. Geen zin om de stad door te boemelen, maar toch belust op een gezellig avondje uit? Schuif dan gewoon aan een tafeltje bij Berns, sinds jaar en dag één van de klassieke ontmoetingsplaatsen van de stad en onlangs heringericht door de Britse designgoeroe TerenceConran. Cultuurliefhebbers ten slotte kunnen terecht in de Nationale Opera of in Dramaten, het wereldberoemde toneelhuis waaraan regisseur IngmarBergman sinds de jaren vijftig is verbonden en waar Zweedse topacteurs als Max Von Sydow, BibiAnderson, LivUllmann, LenaOlin en StellanSkarsgard hun internationale doorbraak wisten te forceren. Dave MestdachLaat u niet misleiden: Stockholm mag dan al een sprookjesachtige, wat antieke indruk maken, de Zweedse hoofdstad is wel degelijk een plek waar ook nachtbrakers, gourmets, designliefhebbers en clubhoppers aan hun trekken komen.