De Antwerpenaar Thomas Pieters stopt in juni met studeren en wordt profspeler. Hij is net 21 en heeft al een mooie carrière als amateur achter zich. Zo won hij vorig jaar het prestigieuze universitaire NCAA-toernooi in Los Angeles, een ferme krachttoer voor een Europese speler.
...

De Antwerpenaar Thomas Pieters stopt in juni met studeren en wordt profspeler. Hij is net 21 en heeft al een mooie carrière als amateur achter zich. Zo won hij vorig jaar het prestigieuze universitaire NCAA-toernooi in Los Angeles, een ferme krachttoer voor een Europese speler. Pieters studeert aan de universiteit van Champaign Urbana in de buurt van Chicago, met 45.000 studenten een van de grootste en sportiefste universiteiten in de States. "Ik heb er altijd van gedroomd profspeler te worden en wil hierbij coach Mike Small van de universiteit bedanken voor zijn steun." In de Verenigde Staten is golf een nationale sport. De universitaire competities halen een zeer hoog niveau. Pieters heeft onlangs het gezelschap gekregen van Thomas Detry, die wordt beschouwd als een van de meest getalenteerde golfers van zijn generatie. De negentienjarige Brusselaar stond aan het einde van de schoolplicht voor een keerpunt: voort studeren of voluit voor een carrière op de greens gaan. Detry koos voor een combinatie beide. Small ziet ook groot potentieel in hem. "Hij was het die me naar hier haalde. Een jaar les volgen, kost hier 70.000 dollar. Zelf had ik dat nooit kunnen betalen, maar het wordt allemaal gefinancierd door de universiteit." Zowel Pieters als Detry trok met een beurs van de VVG naar Champaign Urbana. "Ik verdeel mijn tijd tussen studies business en trainen. De infrastructuur is uitmuntend. Rond de campus zijn er vier golfparcours en in de universiteit zelf is er zeer professionele infrastructuur", zegt Detry. In het Amerikaanse kampioenschap verdedigen de Belgen de kleuren van de universiteit. "Het niveau ligt zeer hoog, maar het is vooral een boeiende ervaring. Ik train als een profspeler, ik ontdek nieuwe parcours, ik reis en ik word ondertussen ook nog eens opgeleid voor de zakenwereld." Voor Detry komen de studies nog altijd op de eerste plaats, maar ondertussen droomt ook hij van een carrière als professioneel golfer. "Over drie jaar, na mijn studies, maak ik een balans op." Detry ondekte de golfsport op de greens van 7 Fontaines, waar hij met zijn vader ging spelen en trok toen naar de Ravenstein. Hij wordt gecoacht door Michel Vanmeerbeek, de trainer van Nicolas Colsaerts, en kan rekenen op steun van de VVG. Op zijn palmares staan een deelname aan de Ryder Cup junior, een tweede plaats in de Orange Bowl en een Europese titel met de Belgische ploeg van de spelers jonger dan achttien. Hij kon ook al samen met de profspelers deelnemen aan de Nederlandse Open van 2009, toen hij nog maar zestien was, en hij speelde in juli vorig jaar in Ternesse een exhibitietoernooi met Colsaerts. Detry is iemand die met beide voeten op de grond staat. Zo weet hij zeer goed dat er in de golfsport veel gegadigden zijn, maar weinig uitverkorenen. Het belet hem niet om voluit voor de uitdaging te gaan. Komende zomer, na de examens, brengt hij drie maanden door in België en neemt dan deel aan Belgische toernooien. MIGUEL TASSO