Boston (VS).
...

Boston (VS).EVANGELISATIE.Twee keer per maand is het pizza-avond bij Keyware in Boston. De vijftien medewerkers laten pizza's aanrukken en amuseren zich wat onder elkaar. Onvervalst Amerikaans natuurlijk, maar toch ook, volgens executive vice-president Veronique - Vero - Wittebolle (28 j.), een indicatie van de enthousiaste sfeer die er in het bedrijf hangt. Veronique Wittebolle is ook volop bezig met aanwerven. Van vier naar zeven ingenieurs, van drie naar vijf marketeers en straks ook nog extra salesmensen. Keyware heeft nu vijftien presoneelsleden, eind dit jaar moeten dat er 22 zijn. De organisatie is een spiegel van die in Brussel. De ingenieurs werken in team via Internet met de ontwikkelaars in Brussel.Keyware Inc. werd in juli 1996 opgericht en twee maanden later werd het softwarebedrijf Imageview overgenomen. Keyware begint nu, na drie jaar aanwezigheid aan de Amerikaanse Oostkust, naam te maken. "Een van de ingenieurs die we nu aanwerven, is een visiting professor van MIT, een PhD in computerwetenschappen. Dat soort mensen konden we een jaar geleden als startend filiaal van een Belgisch bedrijf niet binnenhalen. Amerikanen zijn op dat vlak conservatief," zegt Veronique Wittebolle. Vorig jaar vertelde Wittebolle ( Trends, 21 mei 1998) dat ze in de volgende twaalf maanden 2,5 miljoen dollar omzet wilde binnenrijven. Maar dat was te ambitieus. "Ik verwacht tegen eind dit jaar 3 à 4 miljoen dollar," zegt ze nu. Dat zou een derde tot een vierde zijn van de omzet van Keyware in zijn geheel. Een deel van die omzet zal van het pas overgenomen IDtech komen. "Keyware wil niet allerlei kleine contracten. We mikken op de massamarkt," verklaart Veronique Wittebolle de trage omzetstart. "Dat betekent dat we OEM-contracten met de majors in onze drie hoofdmarkten - telecom, fysieke toegang en databeveiliging - willen afsluiten. Maar dat vergt veel tijd." Een andere manier om te groeien zijn overnames: IDtech - actief in de fysieke toegang - was een eerste stap, maar ook in de andere doelmarkten van Keyware zijn overnames mogelijk. Zijn er onderhandelingen lopende? "Je praat altijd, maar echte onderhandelingen zijn dat niet," probeert Veronique Wittebolle glimlachend. "In het begin heb ik moeten evangeliseren," zegt ze. "Nu is iedereen op de hoogte van ons bestaan en van onze producten. Er is al zware interesse van enkele grote bedrijven. Ik verwacht dat we in de komende maanden een aantal grote aankondigingen kunnen doen."Keyware heeft al een partnerschip agreement gesloten met Security Dynamics, een producent van cryptocards. Er wordt gepraat met alle grote telecombedrijven en alle grote softwarehuizen. Er is ook interesse van enkele investment bankers om een participatie te nemen. Dat zou natuurlijk mooi zijn en op de Amerikaanse markt een betere referentie dan Gimv of VIV. Het zou de kapitaalstructuur ook versterken, ook al heeft Keyware daar volgens Veronique Wittebolle geen nood aan. "Als we eind dit jaar slechts 2 in plaats van 3 of 4 miljoen dollar omzet zouden halen, is dat geen echt probleem. Onze partners geloven in ons." GM