Van 27 tot 29 september wordt op de Engelse Belfry de Ryder Cup gespeeld. Op 15 september kon de Schotse kapitein van de Europese ploeg, Sam Torrance, zijn troepen een laatste keer schouwen, tijdens de Linde German Masters in Keulen. Hij zag er hoe Fulke, Harrington, Langer en Montgomerie in de toptwaalf finishten.
...

Van 27 tot 29 september wordt op de Engelse Belfry de Ryder Cup gespeeld. Op 15 september kon de Schotse kapitein van de Europese ploeg, Sam Torrance, zijn troepen een laatste keer schouwen, tijdens de Linde German Masters in Keulen. Hij zag er hoe Fulke, Harrington, Langer en Montgomerie in de toptwaalf finishten. "Ik ben blij dat ik opnieuw op een degelijk niveau speel," zei Monty, die de jongste tijd wat rugproblemen had. "Voor mij, voor Sam en het hele team. In gedachten zitten we allemaal al op de Belfry. En naarmate de wedstrijd nadert, voelen we zo hoe de kleine blessuurtjes en twijfels almaar sneller beginnen te verdwijnen. Omdat we maar één ding willen: die Amerikanen aanpakken. In Duitsland kwam de hele ploeg samen in een hotel en de sfeer was fantastisch."De Zweed Pierre Fulke, rookie in deze 34ste editie van de Ryder Cup, beaamt: "Ik was zeer rustig. Tot we daar in Duitsland samenkwamen. Vanaf dat moment gutst de adrenaline door mijn lijf. Ik kwalificeerde me al lang geleden voor de Ryder Cup, met mijn tweede plaats in de World Golf Championships matchplay in Melbourne, twintig maanden geleden. Sindsdien heb ik die kwalificatie niet echt kunnen rechtvaardigen, dat besef ik. Hoe dan ook, de selectie is het werk van onze kapitein, en ik heb het volste vertrouwen in hem." Ook voor de Zweed Niclas Fast wordt het de eerste deelname aan de Ryder Cup. "We trainden samen en als bij toeval waren we allemaal goed in het driven en putten. Ik droom al van die Ryder Cup sinds ik voor het eerst een golfclub vastgreep. Voor mij is dat dé absolute topper. Omdat je er als speler moet tonen wat je kan. Omdat je stalen zenuwen moet hebben. Ik ben vol vertrouwen, ik ben niet bang dat ik nerveus zal zijn. Trouwens, zelfs als ik wat nerveus ben, slaag ik erin om goed te spelen. En als ik helemaal tot rust kom, begin ik minder goed te spelen." De Duitser Langer speelt al voor de tiende keer mee en de Engelsman Lee Westwood, die er al lange tijd niets meer van had gebakken, liet nog eens zien dat hij een balletje kan slaan: 67 de tweede dag. "Het was van 2000 geleden dat ik nog eens zo goed had gespeeld. Ik mikte opnieuw naar de vlag in plaats van naar het veiligste stukje van de green." Harrington heeft geen last meer van de enkel en zijn Ierse makker McGinley lijkt ook in grote doen. In Keulen raakte alleen Welshman Philip Price niet voorbij de cut. "Ik merkte dat de meeste spelers van het Europese team goed zitten," vatte de Deen Björn samen. "Vanaf nu is het dus een kwestie van zelfvertrouwen." John Baete [{ssquf}]