Week 8 29 mei 2007 Ghent Biotech Valley

Baekeland Fonds II, het zaai- en early stage-investeringsfonds verbonden aan de Universiteit Gent, investeert momenteel in vier dossiers, waarvan drie in de biotechnologie. Vandaag overlopen Kathleen en Tom de stand van zaken in deze dossiers met Sofie Baeten en Lieven Debruyne. Eerder in dit dagboek verwezen we al naar TiGenix. ActoGeniX focust op darmaandoeningen zoals de ziekte van Crohn, waar jaarlijks 30.000 mensen aan sterven. Tot slot Pronota, dat eiwitbiomerkers ontwikkelt om ziekten zo vroeg mogelijk te detecteren. Waarom zijn er zoveel opportuniteiten in Gent in de biotechnologie? Behalve bij de universiteit staat wetenschappel...

Baekeland Fonds II, het zaai- en early stage-investeringsfonds verbonden aan de Universiteit Gent, investeert momenteel in vier dossiers, waarvan drie in de biotechnologie. Vandaag overlopen Kathleen en Tom de stand van zaken in deze dossiers met Sofie Baeten en Lieven Debruyne. Eerder in dit dagboek verwezen we al naar TiGenix. ActoGeniX focust op darmaandoeningen zoals de ziekte van Crohn, waar jaarlijks 30.000 mensen aan sterven. Tot slot Pronota, dat eiwitbiomerkers ontwikkelt om ziekten zo vroeg mogelijk te detecteren. Waarom zijn er zoveel opportuniteiten in Gent in de biotechnologie? Behalve bij de universiteit staat wetenschappelijk onderzoek ook centraal bij het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB). En even belangrijk lijkt de unieke locatie in Zwijnaarde, waar veel van die bedrijven hun zetel hebben: het wetenschapspark Ardoyen. Dat park is volop in ontwikkeling. Eind 2006 waren er maar liefst 1800 mensen tewerkgesteld, een stijging met 200 mensen tegenover het jaar voordien. Reden hiervan is de groei van de bestaande bedrijven en de vestiging van nieuwe bedrijven, maar ook de bijna volledige bezetting van de incubator IIC UGent en de VIB-incubator. Dat zijn faciliteiten waar kleine start-ups zich verder kunnen ontwikkelen. Durfkapitalisten investeerden in 2006 meer dan 71 miljoen euro in de biotechbedrijven in dit wetenschapspark. Vandaag staat de jaarlijkse Business Angel Academy van Business Angels Netwerk (BAN) Vlaanderen op de agenda. Hier worden ondernemers die risicokapitaal zoeken, in contact gebracht met privé-investeerders, de business angels. Bart De Smet geeft er als business unit manager kmo-financiering van ParticipatieMaatschappij Vlaanderen een uiteenzetting over de verschillende instrumenten die we aanbieden. Wat de investeringsfondsen betreft, gaat dit naast het Arkimedesfonds over Vinnof (innovatieve starters), CultuurInvest (culturele projecten), NRC-fonds (projecten met hoge aanloop- en ontwikkelingskosten) en Fonds Vlaanderen-Internationaal (buitenlandse investeringsprojecten). Misschien zouden Arkimedes en BAN Vlaanderen wel nauwer kunnen samenwerken. Op het eerste gezicht lijkt dat logisch, want beide richten zich tot ondernemers op zoek naar kapitaal, en vooral starters, kleine en middelgrote ondernemingen die geen of weinig financiering bij banken krijgen.De 37ste investering in een Vlaamse kmo werd gisterenmiddag voor de notaris bezegeld. Het betreft Gemidis, een bedrijf waarin zowel Gimv Arkiv ICT Fund als Baekeland Fonds II investeren. Ze zijn co-investeerders met een aantal bestaande aandeelhouders in een financieringsronde die in totaal 6 miljoen euro groot was en waarin Quest for Growth de lead investor was. Gemidis is een spin-off van de Universiteit Gent en Imec, en werd in augustus 2004 opgericht. Het bedrijf ontwikkelt en produceert LCOS-beeldschermen ( liquid crystal on silicon) en aanstuurelektronica voor de consumenten- en professionele markt. Gemidis integreerde vloeibare kristallen in de bestaande LCOS-technologie, wat beelden met een zeer hoge definitie en een oneindig aantal kleuren oplevert. Het complexe productieproces kwam tot stand na tien jaar onderzoek, maar vandaag wordt er volop geproduceerd in Taiwan. Het onderzoek en de ontwikkeling worden vanuit Gent aangestuurd. >> Volgende week Deel 9