Een jaar geleden beloofde hij in Trends dat de hemel vanaf 2002 zou opklaren. Vandaag geeft hij ruiterlijk toe dat hij zich ernstig vergist heeft. BartGoedseels, vice-president operations bij de Leuvense specialist in mobiele datacommunicatie Option International: "Option heeft gewoon te weinig kapitaal. De voorbije achttien maanden was het voortdurend crisismanagement. We hebben de kennis en kunde in huis. De vraag is nu of we...

Een jaar geleden beloofde hij in Trends dat de hemel vanaf 2002 zou opklaren. Vandaag geeft hij ruiterlijk toe dat hij zich ernstig vergist heeft. BartGoedseels, vice-president operations bij de Leuvense specialist in mobiele datacommunicatie Option International: "Option heeft gewoon te weinig kapitaal. De voorbije achttien maanden was het voortdurend crisismanagement. We hebben de kennis en kunde in huis. De vraag is nu of we die zullen omzetten in producten en projecten die we kunnen verkopen." Bart Goedseels is verantwoordelijk voor de coördinatie van de productie. Sinds januari 2002 werkt Option International met een contract met de Amerikaan Jabil Circuit, verantwoordelijk voor de assemblage van de producten. Enkel de eindfase gebeurt nog in eigen beheer, op maat van de klant. "In het verleden stak nogal wat werkkapitaal in onze voorraden," zo duidt Goedseels de demarche. "Met Jabil steken we dat geld voortaan in ontwikkeling en onderzoek." Een tweede ingrijpende stap was de uitbouw van de commerciële afdeling. Dat gebeurt sinds deze maand met de vice-president sales, de Nederlander Jaap Koestal. Voordien werd die functie gecombineerd met de post marketing. "Onze producten succesvol commercialiseren, dàt is de uitdaging." Het sterk uitgebreide verkoopteam moet de apparatuur die Option International ontwikkelde inzake gsm, GPRS en UMTS beter slijten. Vooral van de GPRS-kaart Globetrotter - in het voorbije tweede kwartaal goed voor 42% van de omzet - wordt veel verwacht. "We opereren natuurlijk in een dalende markt door de telecommalaise. Maar de volgende vijf jaar zal onze technologie sowieso de markt bepalen. Bij de reuzen in de sector hebben we een goede naam en een hoge aantrekkingskracht." Het hoge woord is eruit. Misschien wordt Option International weldra door een grote jongen opgeslokt. CEO Jan Callewaert liet die optie eind augustus al open. De Leuvense specialist in mobiele datacommunicatie heeft misschien geen andere keuze. De cashflow slonk van 4,6 miljoen euro in het eerste halfjaar van 2001 naar 2,4 miljoen euro in dezelfde periode dit jaar. Als de verkoop niet op gang komt, is de la met geld weldra leeg. Goedseels suggereert: "We hebben slechts een klein aantal producten, waarvan de ontwikkeling bovendien zeer lang duurt en veel geld opslokt. Een consolidatie in onze sector is dus altijd mogelijk. De gesprekken verlopen trouwens zeer intensief." W.R. "Een consolidatie in onze sector is altijd mogelijk. De gesprekken verlopen trouwens zeer intensief."