Bedreigingen omzetten in opportuniteiten. Dat is voor zaakvoerder Dirk Castelein van de nv Castelein uit Veurne, de hoofdreden voor de verhuis naar Mechelen. Het bedrijf uit Veurne beklonk een akkoord met Frito-Lay, het dochterbedrijf van PepsiCo dat zoute snacks en chips produceert, én concurrent United Biscuits. Aan de Zandvoortstraat in de industriezone Mechelen-Noord neemt Castelein he...

Bedreigingen omzetten in opportuniteiten. Dat is voor zaakvoerder Dirk Castelein van de nv Castelein uit Veurne, de hoofdreden voor de verhuis naar Mechelen. Het bedrijf uit Veurne beklonk een akkoord met Frito-Lay, het dochterbedrijf van PepsiCo dat zoute snacks en chips produceert, én concurrent United Biscuits. Aan de Zandvoortstraat in de industriezone Mechelen-Noord neemt Castelein het distributiecentrum van Frito-Lay over. De voedingsproducent besteedt daarmee zijn volledige logistiek uit aan het bedrijf uit Veurne. "Sinds 1976 al verzorgen wij de distributie vanuit Veurne voor Westimex, een dochter van United Biscuits. We werken er nauw samen met Christian Salvesen, die de interne logistiek verzorgt. Nu nemen we er ook Mechelen bij. De stad ligt geografisch zeer gunstig, waardoor we de verkeersproblemen kunnen weren. Ook het lossen in het centrum van de steden wordt door onze nieuwe vestiging verbeterd. Want de warenhuizen stellen steeds hogere eisen voor just-in-time-leveringen." Bekende productnamen die Castelein mag verdelen voor Frito-Lay zijn onder meer Chee-Tos, Doritos, of Smiths. Voor United Biscuits zijn het onder meer de Crocky-chips. Met de volledige uitbesteding van zijn distributie, wil PepsiCo zijn Europese toeleveringsstrategie verfijnen. Voor het personeel in de Mechelse vestiging verandert er niets: Castelein neemt de 23 werknemers over. Het bedrijf uit Veurne wil van Mechelen overigens een volwaardig distributiecentrum maken, ook voor andere klanten. Een investering van 15 miljoen frank in een gloednieuw warehouse management system legt de ambities bloot. "Het warehouse management system geeft elke pallet een uniek label én een plaats in het distributiecentrum. Op die manier kunnen we het traject van elke pallet volgen, tot bij de klant. Op termijn moet Mechelen op die manier uitgroeien tot een multi-customer food-distributiecentrum." Voor de firma Castelein komt de overname van het Mechelse distributiecentrum neer op een verdubbeling van omzet en tewerkstelling. Het aantal werknemers klimt met 23 naar 45, de omzet zal in 1999 naar 200 miljoen stijgen. Voeding wordt de belangrijkste tak, maar toch behoudt de familiale kmo, met jaargang 1974, de oorspronkelijke activiteit: verhuizingen in het hele land en meubelbewaring. "De verhuis gaan we zeker niet afbouwen," bevestigt Dirk Castelein. "Dat was onze basis, en blijft een belangrijke pijler."