HET BELOOFDE LAND.
...

HET BELOOFDE LAND.Op 21 maart 1996 opent Prins Filip in Shanghai een splinternieuwe fabriek van het Wevelgemse Stow International, producent van opslagrekken en -systemen. "Het Belgische ondernemingsklimaat is fundamenteel verziekt," stelt Philippe D'Heyghere, eigenaar van Stow International. Daarom trekt de kmo naar China : eerst, in 1994 met een vertegenwoordigingskantoor en later een joint venture met het Pekingse Ministry of Forest and Farm Development én de verscheping van machines uit België naar Shanghai. Op 21 maart start de fabriek. Stow is niet de enige Belg die in China produceert. Sinds eind 1995 assembleert de Ieperse textielmachinefabricant Picanolgrijpersgetouwen in Suzhou. "Onze concurrenten produceren lokaal voor de lokale markt ; we moesten het dus ook doen," verduidelijkt Erwin Devloo die geen volumecijfers kwijt wil. OUDE RAT.Het Brusselse familiebedrijf Sodexim, geleid door Henri Lederhandler, was één van de Belgische pioniers in China. In 1963 begonnen als importeur/exporteur vanuit Beijing, pakte het in 1979, als één van de eerste buitenlandse firma's, uit met een vertegenwoordiging aan de Chinese Oostkust. Sodexim startte in China onder meer staal- en holglasfabrieken op. Ook een oude rat op Chinese grond is het Gentse ADS. Begin volgende maand verhoogt Aster De Schrijver, de man achter ADS, zijn aandeel in Tianrong Building Company ( TBC) van 25 naar 51 %. TBC produceert isolerende snelbouwpanelen voor industriegebouwen, sporthallen en prefabwoningen. Klanten in China zijn onder meer Coca-Cola en liftenproducent Otis. De Schrijver belandde in 1982 als bij toeval in Beijing : hij vertegenwoordigde er België op een colloquium van de Europese Unie over polyeruthaanschuim. Vandaag tekent China voor 20 % van de ADS-omzet. "En er zit nog groei in," weet De Schrijver. Eind 1996 start hij met het Chinese Petrochem Factory n 3 de fabricatie van polyeruthaanventielen ; in 1997 volgt, in samenwerking met een Chinese partner én het Amerikaanse Metallic Buildings, een productie-eenheid voor lichte metaalstructuren. De Belg is nu ook ontdekt door Xin Hua Power Plant, de Chinese invoerder van Westinghouse. Zegt De Schrijver : "Voor Xin Hua zetten we in heel China zes engineering & sales offices op die moeten instaan voor studie, constructie en management van bedrijfsgebouwen." SPRINGPLANK BUURLANDEN.Ook actief op de Chinese bouwmarkt zijn Zhongsahn Universal en Eternit Guanzhou, dochters van de Etex-groep rond de Kempense familie Emsens. Zhongsahn Universal realiseert momenteel 15 miljoen $ omzet in pvc-buizen, Eternit Guanzhou 12 miljoen $ in golfplaten, deels dankzij export naar Japan en de Filipijnen. Etex investeerde sinds 1993 150 miljoen frank in het Verre Oosten. Minder nieuw in China maar er even actief is het Antwerpse PDE ( Project Development & Engineering). PDE, als sinds '70 actief in China, realiseert er zowat zijn totale omzet, 350 miljoen in 1995. PDE haalde in '94 de Belgische krantenkoppen toen het 100 Chinezen naar het Waalse Jemappe stuurde om er de koudwalserij van Cockerill te ontmantelen. PDE is specialist in het ontmantelen én heropbouwen van industriële installaties, is scheepsagent van Sinotrans en vertegenwoordigt Air China en China Eastern Airlines. Momenteel ontmantelt PDE in de ex-DDR twee zuurstoffabrieken, eentje voor China, een ander voor India. Ook het West-Vlaamse Bekaert beschikt in China sinds kort over een eigen productie-eenheid. In augustus 1995 startte in Jiangyin City een gloednieuwe fabriek voor staalkoord. "We verwachten veel van deze site," bevestigt Willy Hallemeersch, secretaris-generaal van de Bekaert-groep. Hij verheelt echter niet dat de Bekaert-staaldraadfabriek in Taiwan inmiddels zo goed als gesloten is. Zegt Hallemeersch : "Dat was geen gelukkig project."