Mijn hartje klopte sneller toen ik de cover van Trends van 5 december zag: 'Las Vegas in België'. Eindelijk zou ik de waarheid over het businessmodel van casino's achterhalen. Tom De Clercq, CEO van Napoleon Games, legt het als volgt aan de Trends-lezer uit: "Onze Amerikaanse roulette heeft een uitbetalingspercentage van 97,6 procent, over een periode van 1 januari tot en met 31 december. We zouden gek zijn om onze klanten voortdurend te laten verliezen. Dan zijn we binnen de vijf jaar failliet."
...

Mijn hartje klopte sneller toen ik de cover van Trends van 5 december zag: 'Las Vegas in België'. Eindelijk zou ik de waarheid over het businessmodel van casino's achterhalen. Tom De Clercq, CEO van Napoleon Games, legt het als volgt aan de Trends-lezer uit: "Onze Amerikaanse roulette heeft een uitbetalingspercentage van 97,6 procent, over een periode van 1 januari tot en met 31 december. We zouden gek zijn om onze klanten voortdurend te laten verliezen. Dan zijn we binnen de vijf jaar failliet." Die uitspraak gaan we even kritisch bekijken. Een roulette heeft 36 zwarte en rode vakjes en de Franse roulette heeft één groen vakje (de nul). Veronderstel dat 37 spelers rond de tafel elk een verschillend cijfer kiezen, en elk 10 euro inzetten. Dan is er zeker één en slechts één winnaar, en die zal zijn inzet plus 350 euro uitbetaald krijgen. Wat wordt er aan de spelers uitgekeerd? 360/370 of in procenten 97,3 procent. We laten wat technische details ('en prison' staan) buiten beschouwing en begrijpen waar die 97,6 procent vandaan zou kunnen komen. Bij een Amerikaanse roulette heb je twee groene vakjes: de nul en de dubbele nul. Het percentage dat wordt uitgekeerd is dan 36/38 of 94,7 procent. Vreemd toch, die Amerikaanse casino's zijn gek, die hadden al lang failliet moeten gaan. En waarom spreekt de heer De Clercq dan over 'onze Amerikaanse roulette'? Veel boeiender dan deze kleine slordigheden is de menslievende interpretatie van die 97,6 procent. Je leest dat als volgt: van al het geld dat jij als brave burger op de roulette inzet, laten we zeggen 1000 euro per jaar, van 1 januari tot 31 december, keert ons casino gemiddeld 97,6 procent uit, en dus aan het einde van de rit, hebben wij casino-uitbaters een magere 2,4 procent brutomarge, en jij speler hebt nog (gemiddeld) 97,6 procent over, plus al dat speelplezier! Dat lijken marges van Lidl te zijn, niet van een glitterpaleis. Zo leest u dat, maar dat is wel een volkomen foute interpretatie van de woorden van de heer De Clercq. U moet eens in Vegas effectief proberen hoe snel u honderd dollar met inzetten van één dollar door een slotmachine kunt jagen, tegen een 'gemiddelde' van 97,6 procent return. Veel en veel sneller dan u zou kunnen vermoeden. Laten we dus eens een casino simuleren. We gaan de echte Amerikaanse roulette aanbieden, afgerond 95 procent terug te betalen. Per ronde zetten we 10 euro in. En we gaan met duizend vrienden elke avond samen spelen, we gaan volgend jaar (van 1 januari tot 31 december) 1 miljoen 'vergokken' en domweg geloven dat we aan het einde van het jaar samen 950.000 euro overhouden. Ronde 1: samen 10.000 euro ingezet, samen 500 euro verloren, wij hebben nog 999.500 en het casino heeft 500. Ronde 2: samen 10.000 euro ingezet, samen 500 verloren, wij hebben nog 999.000 en het casino heeft 1000. In de buurt van ronde 2000: ons miljoen is 'verdwenen' en het casino heeft dit 'eerlijk verdiend'. Veronderstel dus dat we op 1 januari beginnen, dat we om de minuut kunnen spelen, en we spelen 3,5 uur per avond of ongeveer 200 rondjes, dan is ons geld 'verdwenen' per 10 januari. Je kan sneller of trager spelen, met percentages die groter of kleiner zijn dan 95 procent, maar de conclusie is altijd dezelfde: veeleer vroeg dan laat heeft het casino al je geld overgenomen. De percentages zijn van toepassing op elke rien ne va plus, op elke keer dat we de hendel van de eenarmige bandiet overhalen. Wist u dat we in ons voorbeeld in totaal 20 miljoen euro hebben ingezet? En 5 procent op 20 miljoen, heel juist, dat is 1 miljoen euro. Percentage winst is één zaak, omloopsnelheid is een andere. En de omloopsnelheid bij casino's is razend hoog. Tot tien spins per minuut. Is dat allemaal veel te abstract voor u? Dan keren we de rollen even om. Ik heb een boeiende belegging voor u: telkens u op de investeringsknop drukt, krijgt u na 10 seconden gemiddeld 5,3 procent intrest. U mag dit spelletje zolang spelen als u wil. U krijgt helaas maar 5,3 procent intrest per keer. Daar waar hefboomfondsen u 10 procent beloven per jaar, dit wil zeggen van 1 januari tot 31 december. Wat kiest u? Uiteraard begrijpt iedereen dat je 10 procent op jaarbasis niet mag vergelijken met 5,3 procent per 10 seconden! Het enige wat u moet doen om die belegging te mogen plaatsen, is een licentie verwerven, een mooi pand en wat glitter. En verder rekenen op de menselijke zwakte. De auteur is partner-hoogleraar management aan de Vlerick Business School. MARC BUELENSDe conclusie is altijd dezelfde: veeleer vroeg dan laat heeft het casino al je geld overgenomen.