De Belgisch-Congolese zakenman George Forrest dagvaardt op 15 juni drie ngo's en het maandblad MO* voor de Brusselse rechtbank. De ngo's Broederlijk Delen, 11.11.11 en het Britse Raid hadden in een document aan Buitenlandse Zaken minister Karel De Gucht (VLD) gewezen op het wanbeheer in de Congolese mijnsector. Onder meer een van de recente mijncontracten van Forrestgroep (Katanga Mining Limited) werd als voorbeeld genoemd. Forrest kreeg van de ngo's ...

De Belgisch-Congolese zakenman George Forrest dagvaardt op 15 juni drie ngo's en het maandblad MO* voor de Brusselse rechtbank. De ngo's Broederlijk Delen, 11.11.11 en het Britse Raid hadden in een document aan Buitenlandse Zaken minister Karel De Gucht (VLD) gewezen op het wanbeheer in de Congolese mijnsector. Onder meer een van de recente mijncontracten van Forrestgroep (Katanga Mining Limited) werd als voorbeeld genoemd. Forrest kreeg van de ngo's een kopie van de tekst toegestuurd. Volgens de ngo's "gaan de winsten nauwelijks naar de Congolese staat, maar naar betrokken privébedrijven."De Belg Robert Crem, gewezen topman van het staatsmijnbedrijf Gécamines, stelt dat de mijnreserves in Katanga jaarlijks 5 miljard dollar opbrengsten zouden kunnen opleveren, berekend aan grondstoffenprijzen uit 1995. Aangepast aan de recordhoogten van de koperprijs in de voorbije maanden zou dat een veelvoud zijn. Crem schat de mijnreserves in Katanga vandaag 300 miljard dollar in geactualiseerde waarde ( net present value). Op het dieptepunt van de mijnuitbating onder Mobutu kwam 30 % van de Congolese staatsbegroting nog uit de mijnopbrengsten van Gécamines. Vandaag is dat amper 0,18 % in een jaarbegroting van ongeveer 2 miljard dollar, die voor 57 % bestaat uit internationale hulp. Crem: "Er is ongeveer vijftien jaar nodig om - bij goed beleid - de Congolese economie er bovenop te halen. In de huidige omstandigheden verliest Congo, bij elk verloren jaar, ten minste 5 miljard dollar aan inkomsten uit de mijnsector." Crem hekelt alle mijnoperatoren die aan de slag zijn in Katanga en de hele privatiseringsaanpak onder toezicht van de Wereldbank. "Alleen al de mijnreserves van Tenke-Fungurume ( nvdr - die naar het Amerikaanse Phelps Dodge gingen) zouden volstaan om de schulden te herschikken en met internationale privé-investeerders een nieuwe Gécamines op de been te brengen." De ngo's wezen er ook op dat de lopende mijncontracten zonder internationale openbare aanbestedingen en op een niet transparante wijze tot stand zijn gekomen. Ook de Congolese parlementaire onderzoekscommissie-Lutundula had erop aangedrongen dat onder meer het bewuste Forrestcontract herbekeken zou worden. Op 27 juni 2006 wordt Katanga Mining Limited officieel operationeel. E.B. -