België blijft een autoland. De producent van brandweerwagens Vanassche weert hoge lonen door toegevoegde waarde en kwaliteit.
...

België blijft een autoland. De producent van brandweerwagens Vanassche weert hoge lonen door toegevoegde waarde en kwaliteit.Sinds enkele decennia telt België drie bedrijven die brandweerwagens maken. Maar hun productiecapaciteit is drie keer groter dan de Belgische markt. Slechts één van de drie is een 100 % Vlaams familiebedrijf dat zich uitsluitend toelegt op de productie van brandweerwagens."En wij blijven binnen deze branche," beklemtoont Jan Vanassche, zaakvoerder van nv Etn. Pol Vanassche & Cie. Het bedrijf uit Hulste heeft de overheid als belangrijkste klant. De diverse overheden zijn goed voor 85 % van de omzet, die vorig jaar 200 miljoen frank bedroeg. Dertig werknemers tekenen voor de op maat gemaakte producten. "We zijn een kleinschalig bedrijf en kunnen meteen inspelen op de wensen van de klant. De privé-sector, voornamelijk de (petro)chemie, vraagt wagens die gericht zijn op specifieke gevaren. Wij moeten steeds opnieuw hoge toegevoegde waarde creëren, want dit is een zeer arbeidsintensieve branche. Meer dan twee derden van de productiekost gaat naar de lonen. En die zijn in België zeer hoog." De grootste klant, met 30 % van de omzet, is het federale ministerie van Binnenlandse Zaken. Bij de privé-bedrijven behoren onder meer BASF, Bayer, Degussa en Tessenderlo Chemie tot de klanten. Vader Pol Vanassche begon in 1952 een garage in Hulste. Hij voerde tweedehandse vrachtwagens in uit Duitsland. De vrijwilliger in het gemeentelijk brandweerkorps werd in 1958 gepolst, of hij in Duitsland geen tweedehandse brandweerwagen op de kop kon tikken. Zo startte het hele verhaal. De tweedehandse activiteit breidde uit, vanaf 1969 werd met eigen productie gestart. In 1979 werd de tweedehandse activiteit volledig stopgezet. De doorbraak van de eigen wagens volgt in 1985, wanneer Etn. Pol Vanassche & Cie een groot contract van Binnenlandse Zaken in de wacht sleept. Bovendien wordt het bedrijf in hetzelfde jaar officieel verdeler van brandweerpompen van het Duitse Ziegler. Met nog twee producenten van hoogwaardig brandmateriaal, Holmatro uit Nederland en Trellchem uit Zweden, sloot Vanassche "voorkeurcontracten". "Binnen dat segment zijn wij bijna absoluut marktleider in België. Maar we mogen natuurlijk op geen enkel ogenblik stilstaan," bedenkt Jan Vanassche. Export naar Frankrijk en Luxemburg, gestart in het begin van de jaren negentig, scherpen de zorg voor kwaliteit. En ook het zopas behaalde Iso 9001-certificaat is een zoveelste stap in die richting.JAN VANASSCHE (ETN. POL VANASSCHE & CIE) Het enige Vlaamse familiebedrijf dat zich uitsluitend toelegt op de productie van brandweerwagens.