Bouwbedrijf Verhelst noemt zichzelf de grootste handelaar in bouwmaterialen van Vlaanderen. Bijhuizen buiten West-Vlaanderen moeten deze positie verstevigen.
...

Bouwbedrijf Verhelst noemt zichzelf de grootste handelaar in bouwmaterialen van Vlaanderen. Bijhuizen buiten West-Vlaanderen moeten deze positie verstevigen.Het Westvlaamse Bouwbedrijf Verhelst is een schoolvoorbeeld van het suksesvolle Westvlaamse familiebedrijf, stevig verankerd in de polderklei achter Oostende. Het was vader Verhelst die daar precies 60 jaar geleden begon met de produktie van bakstenen nabij Oudenburg. De zoons zetten de zaken verder. Gedelegeerd bestuurder Daniël Verhelst, tevreden : "Het bouwbedrijf staat vandaag voor het grootste deel van de omzet van de groep. Daaruit is in het verleden zeer veel gegroeid : de steenbakkerij De Keignaert, de NV Handel & Transport, Garagebedrijf Verhelst. We hebben altijd uitgebreid, met enige steun van de omstandigheden. Na de oorlog kwam de wederopbouw, daarna de golden sixties, de zilveren seventies, de blikken eighties. Hoe we de jaren '90 moeten noemen, ontsnapt me. "Bouwbedrijf Verhelst zit alvast niet te wachten op wat komen zal en werkt hard aan een stevige marktpositie. Het bedrijf levert materiaal aan grote en kleine aannemers ; de verkoop aan partikulieren is goed voor een kleine 13 % van de omzet. Verhelst levert alle klassieke bouwmaterialen, maar heeft van meetaf aan een groter assortiment willen leveren dan de konkurrentie. De nadruk ligt op eigen bouwprodukten : breedplaatvloeren, alle mogelijke tegels, natuursteenverwerking, chapes of "ondervloeren" en architektonisch beton. De ondernemer investeerde de afgelopen jaren flink in kapaciteitsuitbreiding. In 1993 ging een kleine 100 miljoen naar een nieuwe produktiehal van grootformaatplaten in beton. In 1994 werd 150 miljoen geïnvesteerd, onder meer in een vergroting van de natuursteenafdeling en dit jaar zou de afdeling architektonisch beton gewoon moeten verdubbelen. Verhelst realizeerde in 1993 een omzet van 1837 miljoen en zou het voorbije boekjaar een heel eind boven de 2 miljard hebben verkocht. Omzetstijging en kapaciteitsverhogingen uiten zich sinds 8 jaar ook op de kaart van België : Verhelst heeft in West-Vlaanderen altijd al een thuiswedstrijd gespeeld, maar koos nu ook voor bijhuizen in andere Vlaamse provincies. Voor het bedrijf is het een absolute noodzaak om het spreekwoordelijke konjunktuurbarometereffekt van de bouwsektor af te vlakken. Zegt Verhelst : "Aan de kust zijn we geboren en getogen, maar de kust is een speciale strook. Hier wordt abnormaal veel gebouwd, maar het is ook het eerste gebied dat klappen krijgt bij konjunktuurdaling. Het eerste wat de mensen vergeten te kopen, is hun appartementje aan zee. "Bouwbedrijf Verhelst gaat met "verkoopantennes" dichter bij de klant kijken, wil minder afhankelijk zijn van het grillige kust-bouwklimaat en tegelijkertijd een volle cirkel om zich heen trekken. Daniël Verhelst drukt zich plastisch uit : "KV Oostende weet ook wel dat er geen supporters uit de zee kunnen komen. Uit de zee kunnen er evenmin klanten opduiken. Voilà. "PPGDANIEL VERHELST (BOUWBEDRIJF VERHELST) "KV Oostende weet dat er geen supporters uit de zee komen. Voor ons zitten daar evenmin klanten. "