Sinds 1 oktober 1999 is Hendrik Soete aan de slag bij Aveve, de industrieel-commerciële groep uit de Boerenbond, onder meer marktleider van de Belgische veevoedersector. Als toekomstig opvolger van bestuurder adjunct-directeur-generaal Jos Wauters neemt Soete vanaf 1 april 2000 de leiding van de landbouwdivisies bij Aveve. Met de dioxinecrisis die nog sterk wo...

Sinds 1 oktober 1999 is Hendrik Soete aan de slag bij Aveve, de industrieel-commerciële groep uit de Boerenbond, onder meer marktleider van de Belgische veevoedersector. Als toekomstig opvolger van bestuurder adjunct-directeur-generaal Jos Wauters neemt Soete vanaf 1 april 2000 de leiding van de landbouwdivisies bij Aveve. Met de dioxinecrisis die nog sterk woedt, niet meteen het ideale tijdstip voor de aanstelling. "De dioxinecrisis was een zeer ongelukkig incident, maar België zal erin slagen zijn imago te verbeteren", klinkt Soete alvast overtuigend. "De zorg voor voedingsprocessen is in eigen land zeker zo groot als elders. Men is er zich in hoge mate van bewust dat kwaliteit en volksgezondheid bovenaan staan. Veel Belgen hebben trouwens een hoge functie in internationale voedingsbedrijven." Dat gold ook voor Hendrik Soete (48), geboren in Oudenburg. Na studies landbouwingenieur en een doctoraat in de landbouwwetenschappen aan de KU Leuven, start de West-Vlaming in 1977 zijn carrière bij Procter & Gamble. In de Mechelse vestiging controleert hij de productie, wat later ook bij het zuivelbedrijf Lacsoons, vandaag een filiaal van de Campina Groep, gebeurt. In 1983 maakt Soete de overstap naar het buitenland en gaat voor de Amerikaanse voedingsreus Borden International aan de slag. Van technisch directeur klimt hij op tot algemeen directeur. Na de val van de Muur leidt hij de acquisitie en de uitbouw van het Oost-Duitse filiaal nabij Leipzig in goede banen. "In 1994 keerde ik terug naar België. Borden International verhuisde zijn hoofdkantoor naar Ohio in de VS. Die verhuizing zag ik om familiale redenen niet zitten." In eigen land is er overigens werk genoeg voor de ervaren expat. Eerst als algemeen directeur bij de industriële bakkerij Q-Bakeries Belgium (waarin Aveve aandeelhouder is), later bij Konings Trudo. En binnenkort dus aan het hoofd van de landbouwdivisies van Aveve, met als onderdelen plantenvoeding en -bescherming, tuincentra, veevoeder, en de handel in granen en zaden. "Mijn internationale ervaring is een belangrijk element. Acquisities in het buitenland zijn niet langer uitgesloten," verklapt Hendrik Soete alvast.