De meeste mensen kennen William Blake als de romantische Britse dichter en schrijver die leefde in de woelige periode van de Franse Revolutie en het Napoleontische keizerrijk. In een grote tentoonstelling in Tate B...

De meeste mensen kennen William Blake als de romantische Britse dichter en schrijver die leefde in de woelige periode van de Franse Revolutie en het Napoleontische keizerrijk. In een grote tentoonstelling in Tate Britain krijgt zijn werk als tekenaar en schilder een groots po­dium. "Hij blaast zijn tijdgenoten Turner en Constable weg", schreef The Guardian.Dat Blakes universum uniek is, is een understatement. Het is bevolkt met mythologische figuren, monsters, demonen en representaties van leven en dood. Hoewel hij zijn boeken zelf illustreerde, bleef Blakes schilderkunst vrij onbekend. Onterecht, want zijn werk lijkt zijn tijd ver vooruit. Als je sommige doeken ziet, zou je je zelfs een eeuw kunnen vergissen: de mystieke, dromerige stijl van zijn grote werken lijkt wel symbolistisch. Doorspekt met literaire invloeden voorspelt zijn werk al thema's en ideeën die later opduiken bij kunstenaars zoals Odilon Redon, William Degouve de Nuncques en Dante Gabriel Rossetti. Een oogopener.