De Belgische aanwezigheid op de Turkse markt is relatief beperkt. Naast verkoopkantoren van Picanol (weefgetouwen), Alcatel (telefonie), Extraction Desmet (olieverwerkingsmachines), Kreon (verlichtingsapparatuur) en ITE (koelinstallaties) zijn er slechts vijf Belgische productievestigingen: staalkoordfabrikant Bekaert, tapijtproducent Balta, producent van kunstmatige zoetstof Amylum, fabrikant van bakkerij-ingrediënt...

De Belgische aanwezigheid op de Turkse markt is relatief beperkt. Naast verkoopkantoren van Picanol (weefgetouwen), Alcatel (telefonie), Extraction Desmet (olieverwerkingsmachines), Kreon (verlichtingsapparatuur) en ITE (koelinstallaties) zijn er slechts vijf Belgische productievestigingen: staalkoordfabrikant Bekaert, tapijtproducent Balta, producent van kunstmatige zoetstof Amylum, fabrikant van bakkerij-ingrediënten Puratos en cementgroep CBR. Hoewel de Bekaert-fabriek, Beksa (1,4 miljard frank omzet), zich bevindt in Izmit, het epicentrum van de aarbeving, bleef de materiële schade beperkt tot verwrongen leidingen en bedrading (geraamd op zo'n 50 miljoen frank). Erger was het op menselijk vlak: onder de 250 personeelsleden viel één dode, één is vermist, 24 werknemers verloren familieleden. "We konden de fabriek vorige week al gedeeltelijk opstarten," zegt algemeen directeur Jozef De Neve van Bekaert, Zwevegem. "Tegen midden september zouden alle afdelingen opnieuw moeten functioneren. Of Beksa op relatief korte termijn op kruissnelheid draait, zal afhangen van de drie belangrijkste klanten: de bandenfabrikanten Goodyear en Brisa bleven ook relatief ongedeerd, Pirelli daarentegen werd erger getroffen." Puratos in Istanbul leed geen schade. Balta en Amylum zijn eveneens ongedeerd. Zij bevinden zich op honderden kilometers van de getroffen zone.Ook bij CBR, dochter van Heidelberger, wordt geen noemenswaardige schade gemeld. De Belgische cementgroep bezit 31% van de markt in de getroffen regio van Marmara. Stipt een woordvoerster aan: "Uit voorgaande ervaringen, zoals de aardbeving in Los Angeles enkele jaren geleden, weten we dat dergelijke gebeurtenissen weinig of geen invloed hebben op onze resultaten." CBR bezit 40% van Akçansa, een joint venture met de Turkse Sabançi-groep (zie Trends, 9 juni 1988), die ook een samenwerkingsverband met de Vlaamse staaldraadreus Bekaert heeft. Dit Turkse bedrijf met een geconsolideerde omzet van 7,2 miljard frank - een verdubbeling in vergelijking met twee jaar geleden - telt drie cementfabrieken, twee groeven en 21 betoncentrales. Samen beschikken ze over een totale capaciteit van zes miljoen ton. Ruim één miljoen ton wordt naar de VS geëxporteerd. "Onze producten voldoen dus aan de strengste, internationale normen," antwoordt de CBR-woordvoerster op de kritiek dat de minderwaardige bouwwerken het hoge dodental - volgens de Verenigde Naties zo'n 40.000 mensen - hebben veroorzaakt: "Wij kunnen echter niet controleren waarvoor de klanten onze producten gebruiken. Volgens onze bronnen zijn wel veel goedkope woningen in de regio zonder de nodige vergunningen noch stabiliteitswerken opgetrokken. De lokale besturen hebben dit door de vingers gezien om arme boeren van het platteland (lees: potentiële kiezers) naar hun steden te lokken."